mercredi 29 juillet 2015

Death Valley

Vallée de la Mort, Californie, death valley, nevada
Traversée de la Vallée de la Mort
Réveil difficile
Après une nuit très fraîche, nous nous réveillons sous la pluie.
Nous avons une longue route devant nous avant de rejoindre Las Vegas en traversant la Vallée de la Mort. Donc, pas le temps de traîner, il faut plier la tente sous la pluie et se laver avec de l'eau chauffée au réchaud en l'absence de douches dans le camping. Heureusement, pour nous mettre un peu de baume au cœur dans ces taches pas des plus réjouissantes, nous découvrons en ouvrant la tente, quatre daims qui traversent tranquillement la petite clairière à coté de notre tente.

Sur la route
Après une grosse heure de route, nous nous arrêtons dans un café prendre le petit-déjeuner. En entrant dans la boutique, nous nous rendons compte qu'il s'agit en fait d'une espèce de supermarché de la pâtisserie. A droite, on fait la queue et on suit le comptoir comme à la cafétéria en choisissant parmi les nombreuses pâtisseries européennes et américaines. A gauche, on fait ses emplettes dans un libre service proposant différents produits de confiserie, boulangerie et pâtisserie.
Au milieu, des tables et des chaises permettent de se poser pour déjeuner. Enfin, derrière, des employés s'activent pour produire tout ça derrière d'immenses fourneaux.
Ne sachant pas trop où donner de la tête, nous optons simplement pour des boissons, un muffin et un cheesecake que nous allons savourer en terrasse.

breakfast

breakfast, patisserie

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Après cette petite pause, nous nous remettons en route et observons les paysages qui deviennent de plus en plus désertiques. La végétation se fait rare, le thermomètre grimpe et les étendues se déroulent à perte de vue. Pas de doute, on se rapproche de la Vallée de la Mort.

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Dans la Vallée
Une heure plus tard, nous entrons dans la fameuse Vallée de la Mort à cheval entre la Californie et le Nevada. Son nom, que l'on attribue à un chercheur d'or qui, après avoir passé plusieurs mois dedans, aurait dit en partant, "au revoir vallée de la mort", évoque les températures infernales qu'on peut y trouver l'été et les vastes étendues désertiques. Pourtant, contrairement à ce que l'on imagine, la vie y est bien présente et de nombreuses espèces végétales et animales y vivent dont des reptiles, des oiseaux, des coyotes, des cerfs, des mouflons...
En été, aucune balade à pied n'est possible en raison de la chaleur intenable et de la puissance du soleil. La meilleure façon de l'explorer reste de mettre sa clim à fond et de traverser la vallée en voiture, en s'arrêtant aux différents points de vue. 

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Après une pause photo au Father Crowley Vista Point, nous poursuivons notre route vers l'Est en direction du village de Stovepipe Wells.

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Des déserts
En guise de village, nous trouvons en fait une station essence, une épicerie et un Visitor Center. C'est restreint, mais c'est exactement ce dont nous avons besoin. Nous faisons donc le plein, il ne manquerait plus que de tomber en panne dans cette région désertique où l'on croise rarement d'autres voitures et où les réseaux mobiles ne fonctionnent pas ! Nous achetons de quoi pique-niquer et nous nous renseignons au Visitor Center. Dans la mesure où nous devons être à Las Vegas en fin d'après-midi et compte tenu de la localisation des principaux points touristiques, nous descendrons dans le Sud Est puis reviendrons sur nos pas pour repartir par la sortie Est du parc.

Pour le moment, nous allons voir les dunes de sable qui se trouvent juste derrière le bâtiment. Le soleil tape très fort et les tongs apparaissent vite comme une très mauvaise idée, le sable qui s’immisce partout me brûle les pieds. 
Nous prenons quelques photos et rentrons aussi sec dans la voiture.
Le thermomètre affiche 110 degrés Fahrenheit, soit 43 degrés Celsius. La vallée de la mort détient le record maximum de température mondiale avec 56.7°C, cet été est donc plutôt frisquet pour les environs mais pour nous c'est déjà trop.

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Nous nous dirigeons ensuite vers Furnace Creek où nous espérons trouver un coin d'ombre pour déjeuner. Finalement, nous atterrissons sur le parking d'un deuxième Visitor Center où nous mangeons très rapidement notre sandwich en profitant de la chaleur pour faire sécher notre tente et allons nous mettre au frais dans le superbe bâtiment flambant neuf. 
Nous en profitons pour voir la belle exposition sur la faune et la flore dans la vallée puis reprenons notre chemin.
Rouler dans la Vallée de la Mort, c'est comme se planter devant un écran et regarder un film. On a juste à ouvrir les yeux et apprécier la magie des paysages aussi immenses que fascinants. Le fait de ne croiser que très peu de voitures et de ne voir quasiment aucun autre touriste rajoute encore à l'expérience. On se croirait seul au monde.

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Et des canyons
Nous commençons à descendre la très belle route de Badwater qui offre de splendides panoramas sur des canyons colorés.

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Puis, nous empruntons une petite piste qui nous conduit au Devils Golf Course, une zone de boue salée qui forme d'étranges volumes au sol.

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Nous poursuivons ensuite notre route jusqu'à Badwater, un lit de sel laissé par un lac vieux de plusieurs millions d'années.
Nous laissons la voiture au parking et avançons sur le banc immaculé en observant le désert tout autour de nous. L'endroit est incroyable.

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Nous reprenons ensuite la voiture et revenons sur nos pas pour faire la boucle d'Artist Palettes. A gauche, une petite bifurcation nous mène à une route qui serpente entre des reliefs multicolores. C'est magnifique ! Nous ne pouvons pas résister à faire une petite balade dedans. Nous abandonnons donc la voiture et grimpons sur les roches qui tiennent leur couleur d'une forte concentration en métaux. Rapidement l'effort et le soleil nous assomment et nous retournons à la voiture épuisés mais ravis d'avoir vu de près ces trésors géologiques.


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Notre dernier arrêt sera le Zabriskie Point qui offre un beau panorama sur les canyons alentours. Il est déjà temps de quitter la vallée pour rejoindre notre prochaine étape, Las Vegas.



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Notre itinéraire
Zoom sur notre parcours dans la Vallée

Itinéraire global

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