vendredi 17 juillet 2015

San Francisco


San Francisco, nous voilà
Nous débarquons à San Francisco vers 18h00 après une journée déjà bien remplie constituée d'une matinée de visite à Istanbul et de 12h00 de vol. Pourtant, nous sommes impatients de fouler enfin le sol américain et n'avons qu'une idée en tête, découvrir la ville mythique que l'on surnomme "Frisco" et partir explorer ses quartiers incontournables, ses 40 collines et retracer son histoire légendaire de la ruée vers l'or à la naissance du courant de contre-culture du mouvement hippie.
Nous récupérons donc notre voiture de location et partons pour une petite virée en ville.

Aéroport, San Francisco, Californie

Et oui, on est bien en Amérique! A peine sortis de l'autoroute et nous roulons déjà sur une 6 voies mais finalement, il y a peu de trafic et on est plutôt en confiance. Par contre, on a pas encore de GPS et si on arrive facilement dans San Francisco, une fois en ville, ça se complique! 
Nous empruntons un pont par erreur et nous nous retrouvons sur l'île de Treasure Island qui offre une vue incroyable sur la ville. Nous nous arrêtons un moment pour admirer le paysage. Dire que quelques heures auparavant nous étions dans l'avion et que nous nous tenons à présent en face de l'une des plus belles villes au monde. Le moment est magique.


Treasure, Island,  San Francisco, Californie


Treasure, Island,  San Francisco, Californie


Treasure, Island,  San Francisco, Californie

Puis nous revenons en ville et nous nous perdons dans les rues aux hauts buildings de Mission. De notre voiture, nous nous sentons tous petits. Le dépaysement est total.
Le soleil radieux de l'aéroport a laissé place à l'entrée dans la ville à une épaisse brume et un vent piquant. Il semble y avoir un micro-climat sur la ville et nous comprenons pourquoi San Francisco a la réputation d'avoir un climat assez capricieux.

Mission, Island,  San Francisco, Californie

Nous longeons ensuite les quais où nous découvrons les belles avenues californiennes bordées de palmiers et empruntons le célèbre Golden Gate qui est dans la brume. Malgré un temps peu favorable pour admirer cette prouesse architecturale, l’expérience est unique. Nous nous arrêtons quelques secondes au point de vue sur la baie et la ville au bout du pont pour prendre une photo mais tout est noyé dans l'épais brouillard et il fait très frais, nous ne faisons pas de vieux os et reprenons le chemin du retour pour rejoindre l’hôtel



En quelques heures, nous avons déjà parcouru un petit bout de chemin qui nous a permis de découvrir la ville sous ses différents aspects. Entre ville urbaine et balnéaire, nous avons pu admirer l'incroyable topologi de la presqu’île qui s'étend sur une ensemble de collines arborées et fleuries.


San Francisco, Californie

Il est déjà tard quand nous reprenons la route et les américains dînant très tôt, aux alentours de 6h00-7h00, nous craignons de ne pas trouver d'endroits pour manger. Heureusement, nous sommes dans une grande ville qui compte de nombreuses adresses ouvertes jusque tard dans la nuit et nous nous arrêtons dans un petit restaurant porto-ricain
Les Etats-Unis compte une très importante population issue d’Amérique Latine et l'influence latino y est très forte. Cela se ressent bien entendu dans la population mais aussi dans les nombreux restaurants mexicains ou d'Amérique Centrale et du Sud et enfin dans les nombreux endroits et services proposant une traduction en espagnol, qui est la deuxième langue parlée dans le pays.
Nous nous régalons donc de spécialités de viande porto-ricaines dans le petit restaurant populaire situé sur Mission puis nous découvrons un peu plus loin, sur le bord de la route, notre motel en début de banlieue.

On ne peut pas dire que l'endroit soit très accueillant mais c'est exactement ce qu'on attend d'un motel: des bâtiments construits autour d'un parking, composés de longs couloirs ouverts répartis sur deux étages et donnant sur de grandes chambres à la décoration vieillotte.
Mais vu les tarifs pratiqués à San Francisco et la difficulté de trouver un hôtel avec parking gratuit, on s'estime finalement plutôt contents d'avoir trouvé cette adresse à 80 dollars la nuit.

Mission Inn, Mission, San Francisco


Mission Inn, Mission, San Francisco

Visite de la ville à pied
Pour cette première journée, nous décidons d'explorer San Francisco à pied. Nous prenons tout d'abord un bus qui nous conduit en centre-ville en remontant la colorée avenue de Mission avec ses murs graffés et ses influences latinos jusqu'à Powell. Dans le bus, nous ne sommes qu'avec les locauxs et l'immersion est totale.
Une dame nous interpelle pour nous demander d'où nous venons, nous parlons finalement un gros quart d'heure. Nous constatons que les américains sont très accueillants et que l'on discute très facilement avec eux.
De Union à Mission

Mission, San Francisco, Californie

Mission, San Francisco, Californie

Mission, San Francisco, Californie

Après un rapide passage à l'office de tourisme, nous commençons notre balade vers les quais. Nous nous dirigeons tout d'abord vers la jolie place de Union Square et admirons au passage les belles avenues animée du centre-ville.

Union, San Francisco, Californie

Union, San Francisco, Californie

Union, San Francisco, Californie

Union, San Francisco, Californie

Union, San Francisco, Californie

China Town
Puis, nous remontons vers le célèbre quartier de China town qui rassemble la plus grande communauté asiatique hors Asie et serait le plus grand quartier chinois des Etats-Unis. Aux intersections, nous ne nous lassons pas d'admirer les rues qui plongent à pic vers la mer ou le bas de la ville. 


Chinatown, San Francisco, Californie

Chinatown, San Francisco, Californie

Chinatown, San Francisco, Californie

Chinatown, San Francisco, Californie

Chinatown, San Francisco, Californie

Chinatown, San Francisco, Californie

Chinatown, San Francisco, Californie

Chinatown, San Francisco, Californie

Chinatown, San Francisco, Californie

Chinatown, San Francisco, Californie

Chinatown, San Francisco, Californie

Chinatown, San Francisco, Californie

North Beach
Au bout de China Town nous arrivons sur North Beach avec ses larges avenues et ses commerces italiens. Nous sommes surpris par la diversité des quartiers qui ont chacun leur identité, leur spécificité et surtout leur charme.
Puis, nous nous retrouvons rapidement dans de jolies rues résidentielles adossées à la colline.

San Francisco, North Beach, Californie

San Francisco, North Beach, Californie

San Francisco, North Beach, Californie

San Francisco, North Beach, Californie

Nous sommes en plein dans le San Francisco rêvé avec ses jolies maisons victoriennes, ses rues aussi paisibles que pentues et sa vue imprenable sur la ville et parfois même sur la mer. L'endroit est idyllique.

San Francisco, North Beach, Californie

San Francisco, North Beach, Californie

San Francisco, North Beach, Californie

San Francisco, North Beach, Californie

San Francisco, North Beach, Californie

San Francisco, North Beach, Californie

De la tour Art Déco du Coit Tower, sur laquelle nous grimpons à l'aide d’ascenseurs que nous empruntons en échange de quelques dollars et d'une demi-heure de patience, nous observons la ville qui se déverse à 360 degrès révélant toute sa beauté et offrant une vue incroyable sur sa baie et ses nombreuses collines.

Coit Tower, San Francisco, Californie

Coit Tower, San Francisco, Californie

Coit Tower, San Francisco, Californie

Coit Tower, San Francisco, Californie

Coit Tower, San Francisco, Californie

Coit Tower, San Francisco, Californie

Coit Tower, San Francisco, Californie

Coit Tower, San Francisco, Californie

Coit Tower, San Francisco, Californie


Les quais
Après avoir admiré la ville sous toutes ses coutures, nous descendons vers les quais animés de ce début de dimanche après-midi et profitons de l'air marin. 
Nous nous mêlons aux passants et à l’ambiance de vacances qu'il y règne, nous arrêtons tantôt pour admirer les nombreux points de vue sur la mer, tantôt pour voir l'une des animations de rue.
Le temps commence à se couvrir, il semblerait que le soleil ne soit jamais longtemps de la partie à San Francisco.

San Francisco, quais, Piers, californie

San Francisco, quais, Piers, californie

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Puis nous nous posons dans un restaurant de fruits de mer populaire où nous dégustons en terrasse un sandwich au crabe, spécialité de la maison et un classique Fish and Chips tout en observant les mouettes qui déambulent sur les quais et la petite île où se trouve la célèbre prison d'Alcatraz.





Pier 39
Après notre déjeuner, nous partons voir les célèbres Lions de Mer du Pier (qui signifie quai en français) 39. Le lieu est très touristique mais les dizaines d'otaries qui viennent se prélasser sur les pontons juste en face offrent un spectacle assez amusant et on ne se lasse pas de les observer et de les voir se bagarrer un bout de place au milieu du groupe.












Wharf Fisherman
La suite de la promenade nous conduit dans le bouillonnant quartier de pêcheur du Wharf Fisherman avec ses nombreux restaurants et stands de fruits de mer puis nous arrivons au niveau du joli Aquatic Parc qui offre un agréable coin de verdure et une belle ouverture sur la baie et les bateaux.

San Francisco, piers, wharf fisherman, californie

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San Francisco, piers, aquatic park, californie

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Russian Hill
Nous remontons ensuite sur Russian Hill avec, comme son nom le laisse penser, ses avenues en montagnes russes qui, vues d'en haut, plongent dans la mer et nous descendons la Lombard Street, la rue la plus sinueuse des Etats-Unis avec ses 8 lacets.On ne se lasse pas de se balader à pied ou en voiture dans les rues à flanc de collines avec leur jolies maisons colorées qui font le charme de San Francisco.

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San Franciso, Lombard Steet, Californie

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Nous poursuivons ensuite notre balade vers le San Francisco Art Institue où nous découvrons quelques installations originales puis redescendons vers le bord de mer.

San Francisco Art Institute, san francisco, californie

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San Francisco, Russian Hill, Californie

San Francisco, Russian Hill, Californie

San Francisco, Russian Hill, Californie


Il est incontournable de prendre au moins une fois le Cable Car quand on vient à San Francisco. Grimper de collines en collines accroché au marche pied fait partie intégrante de la visite, mais cela se mérite!!! Pour cela, nous attendons une heure dans le froid et le brouillard, et oui, le beau temps s'est définitivement envolé. 
Notre tour venu, nous nous entassons dans le wagon, les plus chanceux sont rentrés en premier et s'installent sur le marche-pied ou à l'extérieur.
Nous attendons un petit moment puis nous nous mettons en route en faisant un bond dans le passé. Juste derrière lui, nous observons le chauffeur conduire le véhicule à l'aide d'un manche qui lui permet d’accélérer et de freiner et actionner une cloche pour avertir les piétons et les automobilistes imprudents. C'est marrant à voir mais cela n'a pas l'air de tout repos...

Rapidement, nous prenons de la hauteur et nous nous retrouvons face à la pente que nous dévalons peu de temps après. Sensations garanties...! Finalement, quelques passagers sont descendus libérant le marche-pied et nous en profitons pour nous y percher les cheveux au vent.


cable car, san francisco, californie

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Civic Center 
Une fois revenus sur la terre ferme, nous continuons notre visite en direction du quartier de Haight-Ashbury, mais, de Union, la route est longue. Nous traversons tout d'abord un drôle de quartier, qui malgré la présence de beaux bâtiments comme l'opéra ou le Musée des Arts Asiatiques, ressemble davantage à un no man's land et semble attirer pas mal de drogués. Il ne fait pas bon s'attarder dans les parages et nous poursuivons notre route vers des quartiers résidentiels bien plus chaleureux avec leurs jolis restaurants et boutiques à la décoration soignée.

San Francisco, civic center, Californie

San Francisco, civic center, Californie

San Francisco, civic center, Californie

Hayes Valley



Hayes Valley, San Francisco, californie

Hayes Valley, San Francisco, californie

Hayes Valley, San Francisco, californie

Hayes Valley, San Francisco, californie

Hayes Valley, San Francisco, californie

Hayes Valley, San Francisco, californie

A San Francisco, les plus beaux endroits se trouvent souvent au sommet d'une colline. Au prix d'une nouvelle ascension, nous découvrons le joli parc d'Alamo Square bordé par ses belles maisons victoriennes et offrant une vue dégagée sur la ville.

Hayes Valley, San Francisco, californie, alamo square

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Nous sommes rassurés, nous trouvons dans une épicerie fine de nombreux fromages français. Par contre, il faudra y consacrer un budget, c'est hors de prix!

San Francisco, californie


Haight Ashbur
Nous arrivons enfin au Haight, quartier emblématique du mouvement hippie des années 60 et lieu de prédilection du Summer Love.
Aujourd'hui le Haight compte encore nombreuses boutiques d'influence hippie et dégage toujours une ambiance "peace" avec ses jolies maisons victoriennes, ses belles devantures colorées et ses témoignages de street art.

Malheureusement, nous arrivons tard dans le quartier et les boutiques sont déjà fermées, nous flânons un moment dans la rue principale puis nous nous arrêtons dans un bar faire une pause autour d'un bière.

San Francisco, californie

San Francisco, californie

San Francisco, californie

San Francisco, californie

San Francisco, californie

San Francisco, californie

San Francisco, californie

Castro
La nuit est tombée lorsque nous arrivons dans le quartier gay de Castro. Nous avions repéré des tas d'adresses super la veille dans les environs lors de notre balade en voiture mais nous marchons depuis des heures et nos jambes ne veulent plus avancer davantage. Nous nous arrêtons dîner dans un restaurant japonais puis rejoignons l'arrêt du bus qui nous ramènera à l’hôtel. 

Au passage, nous découvrons la maison bleue que décrit Maxime Le Forestier dans sa chanson "San Francisco' et nous découvrons la vie nocturne du célèbre quartier avec ses nombreuses adresses originales et très fréquentées.

San Francisco, californie, castro

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San Francisco, californie, castro, maison bleue

Nous terminons la journée sur les rotules mais avec d'incroyables souvenirs que nous ne sommes pas prêts d'oublier. San Francisco est vraiment une ville fascinante. 
Bilan de la journée, nous avons marché près de 15 kilomètres et découvert 10 quartiers aussi différents que surprenants
- Mission, le quartier latino
- Union Square, le cœur du centre-ville
- China Town, le grand quartier chinois 
- North Beach, le quartier italien en bord de mer
- Wharf Fisherman, l'ancien quartier des pêcheurs
- Russian Hill, le quartier résidentiel accroché à la colline 
- Civic Center, le quartier officiel
- Hayes Valley, la destination phare pour faire du shopping
- Haight Ashbury, le quartier hippie
- Castro, le quartier gay



Déjà le dernier jour...
Pour notre dernier jour à San Francisco, nous décidons de nous déplacer en voiture et de traverser à nouveau le Golden Gate pour découvrir les environs.

Mais avant cela, nous nous dirigeons vers les quais où nous prenons le temps de visiter ce que nous n'avons pas pu voir la veille.



San Francisco, Californie, Mission

San Francisco, Californie, Mission

San Francisco, Californie, Russian Hill

San Francisco, Californie, Russian Hill

San Francisco, Californie, Russian Hill

San Francisco, Californie, Russian Hill

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Fort Mason, Great Meadow
Sous un soleil radieux, nous nous perdons dans les jolies rues de Russian Hill, puis nous nous arrêtons au parc du Fort Mason, un petite oasis de verdure en bord de mer. La situation du parc est vraiment idéale pour flâner en admirant tantôt la ville qui s'étend au Sud, tantôt la baie et le Golden Gate qui s'étire majestueusement au dessus des toits.
Juste derrière, nous découvrons un grand potager fleuri que viennent entretenir les San-Franciscains. L'endroit est aussi surprenant que charmant.

San Francisco, Californie, Fort Mason

San Francisco, Californie, Fort Mason

San Francisco, Californie, Fort Mason

San Francisco, Californie, Fort Mason

San Francisco, Californie, Fort Mason

San Francisco, Californie, Fort Mason

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San Francisco, Californie, Fort Mason

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San Francisco, Californie, Fort Mason

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Marina
Nous poursuivons notre visite en direction du très beau quartier de Marina où nous nous baladons sur la plage en nous rapprochant encore un peu du Golden Gate et nous baladons autour et dans le Palace au Fine Art, un étonnant bâtiment d'inspiration gréco-romaine qui a été construit à l'occasion de l'exposition universelle du Panama-Pacifique et qui accueille des installations d'art contemporain.

San Francisco, Californie, Marina

San Francisco, Californie, Marina

San Francisco, Californie, Marina

San Francisco, Californie, Marina

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San Francisco, Californie, Palace of fine art

San Francisco, Californie, Palace of fine art

San Francisco, Californie, Palace of fine art

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San Francisco, Californie, Palace of fine art

San Francisco, Californie, Palace of fine art

San Francisco, Californie, Palace of fine art


De l'autre coté du Golden Gate
.San Francisco, Californie, Golden Gate

San Francisco, Californie, Sausalito

Le temps est bien plus clément ce jour-ci et nous retournons au point de vue qui nous offre une magnifique vue sur le pont, la baie et la ville puis nous poursuivons notre balade en direction de Sausalito, un charmant petit port juste en face de San Francisco.

Sausalito


San Francisco, Californie, Sausalito

San Francisco, Californie, Sausalito

San Francisco, Californie, Sausalito

San Francisco, Californie, Sausalito

San Francisco, Californie, Sausalito

San Francisco, Californie, Sausalito

San Francisco, Californie, Sausalito

Nous faisons quelques courses dans une petite épicerie et dégustons nos emplettes sur la promenade en admirant la vue panoramique sur San Francisco. Alors que la ville semble se couvrir, le soleil tape fort de ce coté de la baie.
Puis, nous flânons sur l'avenue animée du centre avec ses jolis magasins touristiques et dans les parcs fleuris du bord de mer. La promenade est très agréable et la vue sur San Francisco n'a pas de prix.

San Francisco, Californie, Sausalito

San Francisco, Californie, Sausalito

San Francisco, Californie, Sausalito

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Muir Woods
A une dizaine de miles de là, se trouve une forêt de séquoias ancestraux, le Muir Wood National Monument, nous décidons de terminer notre après-midi en nous promenant dans le parc. Nous en profitons pour acheter notre carte des parcs et, pour 80 dollars, notre pass valable pour un véhicule et quatre personnes nous donne accès gratuitement à tous les parcs nationaux des Etats-Unis. 

La forêt de Muir Woods est un endroit très agréable. A l'ombre des arbres géants, plusieurs balades sur des sentiers aménagés longent une petite rivière. Nous décidons de prendre un sentier un peu plus sauvage et prenons rapidement de la hauteur.

San Francisco, Californie, Muir Wood, parc

San Francisco, Californie, Muir Wood, parc

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Nous sommes les seuls touristes à emprunter cette balade. Bientôt un bruit attire notre attention et nous découvrons un joli daim juste au dessus de nous.


San Francisco, Californie, Muir Wood, parc

Après une petite heure de marche, nous atteignons le haut de la colline et nous rejoignons une route. Nous faisons demi-tour et profitons du point de vue sur toute la vallée.

San Francisco, Californie, Muir Wood, parc

San Francisco, Californie, Muir Wood, parc

San Francisco, Californie, Muir Wood, parc

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Notre balade s'achève par le sentier aménagé le long la rivière, la végétation de sous-bois et la fraîcheur y sont très appréciables.


San Francisco, Californie, Muir Wood, parc

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Après la mini-rando dans ce superbe parc, nous rentrons faire quelques courses et retrouvons notre chambre d’hôtel. 
Notre dernière journée s'achève et nous avons encore fait de merveilleuses découvertes, la Californie est un état incroyable que nous avons hâte de continuer à explorer les jours suivants.


San Francisco, Californie


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