samedi 25 juillet 2015

Yosemite Parc

Yosemtie Parc, parc, californie

Un jour au Yosemite
On the road
Nous mettons environ 3h00 pour atteindre le camping à coté du Yosemite Park depuis la côte où nous avons passé la journée. En cours de route, nous admirons les vastes étendues qui se déroulent sous nos yeux. C'est la première fois que nous roulons aux Etats-Unis et nous sommes fascinés par la diversité et la beauté des paysages que nous traversons.

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Première nuit de camping
Nous arrivons en fin de journée au Yosemite Pine Bingalow.
La nuit se couche et nous devons monter notre tente à la lueur des lampes frontales. Mais finalement, grâce à une super organisation, nous installons la tente, gonflons notre matelas, préparons toutes les affaires pour la nuit et le repas en 20 minutes. Affaire rondement menée !!! Il ne nous reste plus qu'à profiter du calme de la nature, boire une bière et déguster notre dîner !
Malgré l'obscurité, nous devinons un bel et vaste emplacement boisé et très agréable qui comprend une belle table en bois avec bancs intégrés et un 
foyer pour faire du feu.

Notre premier "vrai" parc
Réveil autour du feu
Sans grande surprise, nous découvrons en nous levant notre bel emplacement dans la forêt. Le cadre est idyllique. Pleins d’énergie après cette première nuit de camping, nous ramassons du bois et faisons un feu pour griller nos tartines que nous dégustons en observant les écureuils sauter d'arbres en arbres.
Les vacances commencent bien !


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Nous aurons finalement peu profité de ce joli camping en pleine nature mais nous sommes trop impatients de découvrir le parc du Yosemite à une vingtaine de miles de là. Nous nous mettons en route.

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Entrée dans le parc
Une demi-heure plus tard, nous franchissons l'entrée du parc. Si nous avons beaucoup apprécié le parc de Muirs Woods, nous brûlons d'impatience de nous balader dans un grand parc, de découvrir des paysages époustouflants et de voir pleins d'animaux et même si possible un ours !
Nous sommes assez étonnés de voir que l'on entre et roule dans le parc sur une large route. Nous qui nous imaginions emprunter de petites routes de montagne !
Nous montrons donc notre carte des parcs à l'entrée qui nous permet de rentrer gratuitement puis nous nous rendons au Visitor Center.
Chaque parc et lieu touristique possèdent un Visitor Center, l'équivalent de nos Offices de Tourisme mais en bien mieux !
Les centres sont très souvent installés dans de jolis bâtiments en bois et possèdent différents types de services : toilettes, eau potable, parfois des boutiques et même des musées ou de petites expositions sur le parc ou la région dans lesquels on se trouve. Une gentille dame nous accueille et nous conseille des balades et points de vue en fonction de nos envies, du temps dont nous disposons dans le parc et de notre prochaine destination.
Nous remontons en voiture prêt à découvrir ce vaste parc, troisième plus grand de Californie, constitué de plus de 3000 km2 de pics escarpés et de vallées façonnées par les glaciers.

Nous empruntons tout d'abord une jolie route sinuant entre d'épaisses forêts et de vastes clairières.



Yosemite, Californie, parc


Belle surprise
Quand soudain nous apercevons un ours ! Finalement, il ne nous aura pas fallu longtemps... Nous nous garons sur le bas côté, bientôt imités par d'autres touristes et observons le petit ours brun qui broute dans la clairière. Il est assez loin pour ne pas nous faire peur mais à la fois assez prêt pour se laisser observer. En même temps, il n'a pas bien l'air agressif !

Yosemite, Californie, parc

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Avec la sensation d'avoir accompli quelque chose, nous reprenons notre route et commençons à découvrir les incroyables falaises de granit emblématiques du parc sur lesquelles poussent des conifères en formant des paysages surprenants. 

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Nous avançons jusqu'au magnifique point de vue de Olmsted Point qui offre un incroyable panorama sur les montagnes à 360°.

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La Tioga Road
Puis, nous empruntons la Tioga Road, une route qui passe par la célèbre chaîne de montagne de la Sierra Nevada à 3000 mètres d'altitude et qui traverse le parc d'est en ouest.  Depuis la route, nous observons  parfois un joli lac, parfois une forêt de séquoias ou de pins.

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Les prairies de Tuolumne Meadows
Nous rejoignons enfin la zone de Tuolumne Meadows connue pour ses jolies prairies bordées de clairières et de forêts au milieu desquelles serpentent de petites rivières. Nous retournons au Visitor Center du coin pour nous renseigner sur une balade de deux-trois heures dans les environs et décidons de marcher jusqu'à la source d'eau gazeuse de Soda Spring.
Nous abandonnons notre voiture, et sur les conseils des panneaux, laissons notre nourriture dans les cages à ours prévues à cet effet pour éviter que les grosses bébêtes n'ouvrent notre véhicule dans l'idée de se faire un casse-croûte. 

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Nous commençons à nous balader puis, nous nous posons près de la rivière pour pique-niquer. Avec l'eau et la forêt en premier plan et les montagnes en fond, le cadre est magnifique.

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Après notre pause-déjeuner, nous poursuivons notre balade sur un petit sentier 
au milieu de la prairie qui nous conduit rapidement à la fameuse source d'eau. Nous observons un moment les remontées d'eau gazeuse dont la teneur en souffre et les bactéries leur donnent de jolis reflets multicolores. 


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Nous prolongeons notre balade dans les bois et observons de surprenants troncs avant de revenir dans la prairie. De façon générale, nous constatons que la faune et la flore aux Etats-Unis sont bien plus développées que chez nous rappelant le coté sauvage du pays. 

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En compagnie des daims
Nous apercevons soudain un daim qui court vers son troupeau. Nous nous approchons des animaux qui, à notre grande surprise, ne bougent pas.
Ils nous regardent un moment, puis ne nous jugeant pas dangereux, reviennent à leurs occupations nous laissant le loisir de prendre de nombreuses photos et vidéos. 


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Déjà l'heure de partir
Nous admirons encore un peu ces incroyables paysages puis reprenons la route vers les sommets enneigés de la Tioga road. Nous nous dirigeons vers la sortie Est du Parc afin de rejoindre notre prochaine destination : le Mono Lake.

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Avant de partir, on nous avait dit que le Yosemite était un parc très beau mais qu'il ressemblait davantage à nos parcs européens que d'autres parcs américains comme le Yellowstone par exemple, et, qu'y consacrer moins de temps était peut-être plus pertinent.
Pour notre part, nous avons passé un très bon moment dans ce très beau parc.
Même si, il peut parfois avoir des airs d'Alpes ou de haute montagne européenne, son étendue, la hauteur de ses sommets et la diversité de ses paysages, de sa faune et de sa flore  valent vraiment le détour. 
Nous n'en avons vu qu'une petite infime partie et il est possible de passer beaucoup plus de temps pour explorer le Sud et le Nord du parc qui réservent de belles randonnées et points de vue sur les montagnes, la vallée ou encore les cascades du parc. Tout dépend de son itinéraire et du temps dont on dispose.

Yosemite

Voir l'article sur Death Valley Rendez-vous sur Hellocoton !

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