mercredi 19 août 2015

Balade et dégustation au coeur de la vallée de Napa


Napa Valley, vignoble, vin, californie, calistoga


Direction  la vallée de Napa
Après notre petit passage au lac Tahoé (l'article par ici), nous mettons le cap sur la vallée de Napa. Cette région qui s'étend au Nord de Sacramento est réputée pour sa production de  vins et ses jolis vignobles.

Mais avant toute chose, il nous faut trouver un endroit pour dormir!
De bonne heure, nous appelons un camping que nous repérons sur Internet, et, par chance, il y a encore de la disponibilité. 
C'est parti, nous nous mettons en route. Après avoir passé la célèbre ville de Napa qui a donné son nom à la vallée, nous remontons en direction de Calistoga et pénétrons dans le parc de Bothe-Napa où se trouve notre camping. A l'entrée, nous donnons tous les renseignements nécessaires au check-in puis nous partons choisir notre emplacement. Le camping qui se déploie dans le parc sous de beaux arbres massifs est presque vide. Nous choisissons l'emplacement conseillé à l'entrée qui serait apparemment le mieux. Il s'agit d'un très bel espace arboré près de la rivière. Effectivement, le cadre est parfait.


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Nous y installons la tente et pique-niquons puis nous partons nous renseigner au Visitor Center pour une visite du domaine. Le Castello di Amorosa qui se trouve juste à coté serait une des meilleures adresses.

Castello di Amorosa
Le riche propriétaire du domaine a décidé de construire un château à l'européenne. Le domaine accueille donc ses visiteurs dans ce bel édifice de type 12ème siècle depuis 2007.
L'endroit est un peu surfait et très touristique mais malgré tout magnifique.
Dès l'entrée, on découvre la splendide propriété qui comprend un beau vignoble au milieu duquel trône le beau château en pierre.
A l'intérieur, tout est minutieusement réglé, du personnel dirige les visiteurs pour se garer. Il faut dire qu'il y a un paquet de monde ici !
A l'entrée, plusieurs options s'offrent pour la visite, une visite libre avec différents types de dégustations ou les mêmes possibilités en version visite guidée qui permet de découvrir d'autres pièces normalement fermées au public.
Contrairement, aux américains ou aux chinois qui sont très nombreux, nous avons l'habitude de visiter des châteaux de ce genre, nous optons donc pour la visite libre.
Nous déambulons tout d'abord dans la jolie cour puis découvrons les différentes pièces dont la salle à manger et la chapelle. Nous observons la finesse du travail effectué, tout est comme dans un vrai château. C'est assez bluffant. Et pour les américains qui n'ont pas de bâtiments historiques, l'endroit doit être exceptionnel. Nous terminons notre visite dans la cave où nous débutons notre dégustation. Les vins proposés sont dans l'ensemble plutôt bons mais les prix bien plus élevés que chez nous. Pour nous français qui avons l'habitude de boire ces mêmes appellations pour 6-7 euros, cela nous fait un peu râler de devoir débourser 30 dollars pour une qualité inférieure qui plus est. Mais bon, nous jouons le jeu et prenons une bouteille que nous dégusterons le soir.



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Après notre visite, nous baladons un peu dans les alentours en découvrant les jolis paysages  typiques de la vallée de Napa puis faisons les courses au super marché où nous achetons notre repas du soir.

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Dernière soirée de camping
Il nous reste pas mal de bois et de charbon accumulés durant toutes nos vacances et nous en profitons pour faire un gros feu pour cette dernière soirée. 
Au menu, ce soir ça sera donc crevettes en apéro, et pour ne pas changer saucisses et maïs. Nous avons adopté la tradition du barbecue bière, saucisses et maïs en épi qu'on fait griller. Nous qui détestions le maïs en boite, nous sommes devenus fans de cette façon de manger ces céréales, facile, pratique et surtout très bon ! Nous nous concoctons donc un bon repas le tout arrosé d'une bouteille de Sangiovese achetée au domaine dans l'après-midi.

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Calistoga

Calistoga est un des villages de la Vallée de Napa qui d'après les guides, aurait réussi à préserver son charme et son authenticité contrairement à la ville de Napa. Napa, comme une partie de la vallée serait victime d'un tourisme de masse, les hébergements et la restauration y seraient hors de prix et la fréquentation démesurée. 
Nous commençons notre dernière journée dans l'Ouest en nous baladant un moment dans la rue principale de Calistoga découvrant ses belles brasseries et ses restaurants puis nous arrêtons dans l'un d'entre eux. Nous tombons par hasard sur une belle adresse à la carte maison et y prenons un excellent et copieux petit déjeuner américain. Le petit-déjeuner américain ressemble un peu à l'anglais mais avec plus de choix. On peut sélectionner la préparation de ses oeufs (bénédictes, pochés, au plat, à la coque), l’accompagnement, le type de viande (saucisse, bacon). Le tout est généralement très copieux, très gras et très bon.
Le ventre plein, nous reprenons la route vers San Francisco, direction le parc de Point Reyes où nous prévoyons de nous balader un peu avant de reprendre notre avion en soirée.

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