vendredi 21 août 2015

Point Reyes

Point Reyes, Californie, côte

Point Reyes
Point Reyes Station
Partis de bonne heure de la vallée de Napa, nous arrivons en fin de matinée dans le parc de Point Reyes. Située à une heure au Nord de San Francisco, la péninsule sauvage offre des paysages magnifiques.



Point Reyes, Californie, côte

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Nous arrivons en fin de matinée au village de Point Reyes Station. Cette bourgade au milieu de la campagne et proche de la mer respire une atmosphère très zen et tournée vers la nature. L'animation se concentre sur la petite rue principale et ses commerces de souvenirs, créateurs et producteurs locaux.

Ayant pris un gros petit déjeuner, nous ne pensons pas prendre un nouveau repas à midi mais nous nous arrêtons faire une petite pause.  Nous flânons un peu dans une jolie boutique de souvenirs puis commandons un café dans un ancien hangar reconverti en coffee shop avec une belle carte de boissons chaudes et de pâtisseries maison. Chose rare, il y a une machine à expresso, les bons cafés sont plutôt rares au pays de l'oncle Sam où l'on privilégie les longs cafés filtre.

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En route vers le phare
Nous reprenons notre chemin vers le phare situé à une quinzaine de miles de là. Nous découvrons un joli delta puis longeons de jolies étendues  de verdures parfois occupées par des troupeaux de vaches et des fermes ou entourant une retenue d'eau. La petite route sinueuse s'enfonce dans cette campagne agricole sauvage et brumeuse jusqu'à la côte. Encore une fois, nous constatons que malgré le beau temps, la côte est toujours ensevelie dans un épais brouillard. Le paysage n'est pas sans nous rappeler un ancien voyage en Ecosse.

Point Reyes, Californie, côte

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Alors que nos arrivons près du phare, la route devient de plus en plus désertique. Nous nous garons et nous rejoignons l'entrée du phare à pied. Le chemin est assez long et nous nous laissons surprendre par le vent et l'humidité glacée qui nous pénètre. La différence de température avec l'intérieur des terres est très marquée.
200 marches descendent du chemin jusqu'au phare dominant la mer.
Si la vue est magnifique les conditions climatiques donnent aux environs un aspect inhospitalier.


Point Reyes, Californie, côte

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Une fois sur le phare, nous profitons de la nature et respirons les embruns marins bercés par le bruit mystique du phare en essayant d'apercevoir les baleines que l'on verrait souvent d'ici. Mais nous avons oublié nos jumelles et ne distinguons que les traces de leur souffle à la surface de l'eau au loin.
Le moment est particulièrement agréable mais, avec nos tenues estivales, le froid devient désagréable et nous commençons notre ascension pour rejoindre le chemin et rentrer à la voiture.

Point Reyes, Californie, côte

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Nous traversons encore les jolis paysages de Point Reyes jusqu'au Nord de San Francisco où nous retrouvons le soleil et la chaleur. La brume en se retirant dévoile de beaux paysages côtiers.

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Bolinas
Nous nous arrêtons au village de Bolinas réputé pour être l'un des derniers à avoir préservé son âme hippie et son authenticité. Nous trouvons finalement rapidement le lieu grâce à notre GPS en dépit d'une loi autorisant l'absence de signalisation du village.  Les photos et les touristes ne seraient, d'après le guide, pas spécialement les bienvenus, je me fais donc discrète.

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Nous nous garons dans le village où nous découvrons de jolies adresses typiques et son épicerie hors du temps. Le lieu a vraiment une âme que l'on ressent au détour de ses petites ruelles donnant sur de jolies maisons, de ses habitants que l'on trouve en train de discuter ou de revenir de la pêche ou tout simplement dans cette atmosphère spéciale qui s'en dégage

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Nous traversons le village puis longeons le delta avec ses jolies maisons sur pilotis colorées et uniques puis débouchons sur une jolie plage où les surfeurs côtoieraient les requins. Nous sommes très surpris que les squales s'approchent si près du rivage, nous sommes loin de nous imaginer que plusieurs attaques ont eu lieu depuis le début de l'année sur la côte de notre futur état !


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C'est déjà le milieu d'après-midi quand nous quittons Bolinas et nous rapprochons de San Francisco en longeant le bord de mer.

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Nous nous arrêtons ensuite un moment sur la plage de..ou de nombreux San Franciscains profitent de la large bande de sable pour se retrouver, bronzer, se baigner ou encore jouer. L'endroit, à la fois sauvage et aménagé avec des wc, des douches, une surveillance et bordé par un parc avec des tables de pique-nique, jouit d'une situation idéale au pied des collines et à proximité de la ville. Malgré tout, comme partout aux Etats-Unis, l'endroit pourtant bien que connu des locaux n'est pas bondé.

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Nous reprenons finalement la voiture et longeons la petite route côtière qui  serpente le long des falaises en surplombant de magnifiques criques et reliefs escarpés. A cette heure de la journée, le soleil baigne la mer de reflets argentés, le spectacle n'en est que plus beau.
Nous continuons ainsi notre chemin jusqu'au Golden Gate, que nous traversons une nouvelle fois avant d'emprunter la voie rapide jusqu'à l'aéroport.


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Point Reyes, Californie, côte, golden gate

La fin de voyage est imminente.
Comme tout est bien fait, aux États-Unis, nous n'avons qu'à suivre la voie réservée aux voitures de location pour retrouver notre agence. Nous atterrissons ainsi dans le parking d'Alamo où nous nous garons sur la file prévue pour décharger. Un homme vient vérifier que la voiture n'a pas de dommage et nous repartons avec notre chariot et nos bagages prendre le métro en direction du terminal des départs.
Bye Bye la Californie, destination  Durham en Caroline du Nord pour une nouvelle vie.

Voir l'article sur la vallée de Napa
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