mercredi 26 août 2015

Un week-end aux Smoky Mountains

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Direction la montagne
Le parc des Great Smoky Mountains est situé à cheval entre le Tennessee et la Caroline du Nord. Il s'agit du parc qui attire le plus de visiteurs chaque année aux Etats-Unis. Son nom vient d'un épais brouillard qui recouvrerait les sommets de ses montagnes boisées. On y trouve de nombreuses activités autour de la randonnée, de la pêche et de tout ce qui touche à la nature.

Situées à environ 4h30 de chez nous en direction de l' Est, les Smoky Montains nous semblent une parfaite destination pour emmener camper mon père qui vient d'arriver pour trois semaines à Durham.
Le vendredi suivant son arrivée, nous chargeons donc la voiture du nécessaire de camping en fin d'après-midi et mettons les voiles vers les montagnes et arrivons au camping Smokemont vers 21h30.

La nuit est déjà tombée et nous nous organisons pour préparer le campement et le repas. Les hommes montent donc les tentes et je me charge de faire un feu et de préparer le repas.
Même avec une arrivée tardive, on ne peut imaginer une soirée de camping réussie sans feu et sans barbecue ! 
Nous profitons du bon air de la montagne autour d'une bière et de saucisses grillées, puis nous rangeons avant de nous coucher toute la nourriture et les produits de beauté dans la voiture pour éviter que des ours ne viennent faire un tour dans notre tente cette nuit...



Après une bonne nuit, nous nous réveillons de bonne heure et découvrons notre joli emplacement dans la forêt et à proximité d'une petite rivière.


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Puis, après un rapide petit-déjeuner, nous partons dans la ville située à l'entrée du parc, où nous prévoyons de faire quelques courses pour notre pique-nique de midi.
En dix minutes, nous rejoignons Cherokee, qui tient son nom de sa population indienne native. Les Cherokee habitaient le parc avant l'arrivée des pionniers qui les ont chassé vers l'Ouest. Si la plupart sont donc partis, quelques uns vivent encore dans la réserve de Qualla dans le Sud du parc et certains habitants des environs sont des descendants.

Ce n'est pas un joli village de montagne que nous découvrons en la ville de Cherokee mais un alignement de  fast-food, d’hôtels et de casinos. L'endroit dénote avec le coté très sauvage du parc, où l'on ne trouve aucune infrastructure commerciale mais fonctionne justement comme un réservoir de logement et de restauration avant de pénétrer dans la vaste chaîne de montagne. Une architecture plus harmonieuse avec un peu moins de fast-food et d'attrape touristes de souvenirs "indiens" rendrait cependant l'endroit un peu moins touristique et surfait.

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En chemin, nous découvrons une compétition de pêche au bord d'une petite rivière en contre-bas de la route. Les familles des environs s'y sont donné rendez-vous !

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Nos courses faites, nous reprenons la route du parc qui s'enfonce au milieu de la dense forêt.

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Puis, nous prenons de la hauteur et profitons d'un point de vue sur les sommets dégagés.

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Nous abandonnons enfin notre voiture au départ du sentier Appalachians et partons randonner jusqu'à une source d'eau. Nous débutons notre balade sur un sentier aménagé avec des marches puis poursuivons notre ascension dans l'épaisse végétation sur un petit chemin qui se fait de moins en moins fréquenté. Nous nous rentrouvrons bientôt seuls et profitons de la nature tout autour de nous. La balade grimpe mais est très agréable à l'ombre des hauts arbres touffus.


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En chemin, nous découvrons les traces de la diversité de la flore et de la faune. Un champignons rouge, un piège à ours...

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Nous marchons environ une heure et demi jusqu'à un refuge mais ne trouvons pas de source d'eau. Nous finissons par nous rendre compte, que la balade s’appelle ainsi en raison d'un point d'eau un peu plus loin mais pas de rivière ni de cascade comme nous le pensions.
Nous nous arrêtons pour déjeuner et observons les installations pour les randonneurs qui souhaitent passer la nuit sur place, un abri sous lequel on peut dormir sur des planches en bois (pas des plus confortable!), des toilettes sèches et un système pour mettre ses sacs à l'abri des ours, démonstration en image !

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Nous reprenons finalement le chemin retour en découvrant un nouveau point de vue au dessus des Smoky Montains. 

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Puis nous rejoignons la voiture pour partir explorer une autre partie du parc. 
Après ces 3h00 de marche, nous atteignons Clingmans Dome en milieu d'après-midi. Le parking, offre une belle vue sur les montagnes et un chemin très fréquent longe la crête dévoilant un panorama sur la vallée qui s'étend à l'infini. 
C'est reparti pour une nouvelle balade, plus courte cette fois-ci !


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Le soleil tape fort et la pente est raide mais en raison du monde qui emprunte le chemin, nous nous attendons à ce que le point de vue indiqué à  une quinzaine de minutes de marche en vaille la peine. 
Effectivement, nous arrivons sur une incroyable installation qui trône au dessus des sommets. La vue de là-haut s'annonce magnifique.

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Encore un dernier effort et nous arrivons au bout de la plateforme. Nous ne sommes pas seuls à apprécier la vue à 360° mais la beauté du paysage vaut vraiment la peine de se serrer pour admirer la nature sauvage à perte de vue.


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Il est encore tôt quand nous reprenons le chemin du retour mais nous estimons que nous avons assez fait d'efforts pour la journée et décidons de rentrer profiter de cette fin d'après-midi au camping. Mais avant, un nouveau passage à Cherokee pour le barbecue du soir s'impose.

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Légumes et viande viennent remplir notre caddie mais malgré la grandeur du magasin nous ne trouvons pas de bière. Normal, il n'y a pas de rayon alcool ici, un vendeur nous indique une station essence où nous pourrons acheter nos boissons.
Bien sûr, nous ne trouvons pas la station en question et nous rendons à une autre mais ici pas de bière non plus. Nous tentons finalement notre chance dans deux autres stations essence sans trouver notre bonheur alors que quasiment toutes les stations américaines en vendent. Nous finirons par tenter une épicerie locale qui encore une fois n'en vend pas. Nous abandonnons donc notre quête en nous demandant si il n'existe pas une interdiction ou une restriction de vente d’alcool dans les commerces mais pourquoi ? Les autres supermarchés en bordure ou même dans les autres parcs en vendent. Un mystère que nous espérons éclaircir...
Cette recherche nous aura au moins permis de découvrir un peu plus la ville.

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Alors que nous reprenons le chemin du camping, nous apercevons dans une clairière en bord de route des dindons sauvages et des cerfs. Nous nous arrêtons prendre quelques photos des majestueux mammifères aux bois imposants.

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Aux Etats-Unis, il y a les campings privés et les campings d'état. Ces derniers sont moins chers et ont l'avantage d'être souvent au cœur des parcs, l'inconvénient c'est qu'ils n'ont pas de douche...
Heureusement, il y a souvent un rivière à coté ! Ce soir ce sera donc douche dans l'eau fraîche de la petite source d'eau. Revigorant !

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Le lendemain, après avoir plié les tentes et déjeuné, nous nous rendons au Visitor Center du coin et visitons la ferme qui se trouve juste à coté.
Cet ensemble de bâtiments d'époque, retrace la vie et les occupations des fermiers. On y découvre donc les différentes granges, la ferronnerie, le potager... Une balade instructive dans un cadre verdoyant.

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Puis, nous nous rendons au musée sur l'histoire des indiens où nous en apprenons plus sur les coutumes et l'histoire des natifs américains. L'endroit est ludique est très intéressant. Nous découvrons entre autres, l'ancêtre du dès.

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En fin de matinée, nous partons vers Ashville, une jolie ville à une heure de là sur notre route. Nous en avons souvent entendu beaucoup de bien et sommes contents de pouvoir nous y rendre.
Une fois garés, nous nous mettons en quête d'un endroit pour déjeuner et trouvons très rapidement un restaurant spécialisé dans les burgers bio. L'endroit est plein à craquer mais semble très chouette. Nous attendons donc notre tour dans la queue jusqu'au comptoir où nous commandons nos burgers à base de viande locale et nos frites maison.


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Après ce simple mais très bon déjeuner, nous partons explorer les jolies rues et places de la ville. 

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Un marché se tient sur l'esplanade principale. Une foule compacte déambule dans les allées entre les stands d'artisanats et d'art. L'ambiance est très festive, il y a même des scènes où des écoles de danse se produisent et ou des concerts se préparent.

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Nous poursuivons notre balade dans le centre-ville avec ses jolis adresses et ses bâtiments colorés. L'endroit a beaucoup de charme.

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C'est le milieu d'après-midi quand nous reprenons la voiture, encore 3 grosses heures de route nous attendent mais nous ne regrettons pas notre voyage dans l'ouest de l'état. Un agréable week-end nature qui se termine par une belle touche urbaine.

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