jeudi 15 octobre 2015

Durham nature: Duke Homestead



Une belle découverte
Tout au bout de notre jardin, derrière notre clôture la forêt se dessine et cela faisait un moment que nous voulions voir ce qui se cachait derrière notre maison.
Un jour, en discutant avec notre amie Sandrine, celle-ci nous parle de maisons d'époque et nous dit que ça vaut effectivement le coup d'aller y faire un tour.


Une fin d'après-midi, nous nous décidons donc à partir explorer les lieux. Nous traversons notre jardin, poussons la porte de notre clôture pour arriver sur la forêt. Par ci-par là, nous trouvons des traces d'occupation (des briques, des tréteaux, un vieux lampadaire tout rouillé...) sans savoir quand et qui occupait ces lieux. Nous avançons et rejoignons rapidement un chemin sur la droite. 
Puis, nous nous retrouvons  dans un épais-sous-bois, au milieu d'un large chemin recouvert de plantes et d'herbes et entouré d'une forêt dense. 

                                                                                 

Nous remontons donc ce sentier, tout émerveillés par cet environnement digne d'un compte pour enfant à deux pas de notre maison et débouchons sur une vaste prairie. 
Nous ne sommes visiblement pas au bout de nos surprises.

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Au fond de la vaste clairière, de petites maisonnettes en bois composent un mi-hameau. On se croirait dans un épisode de la Petite Maison de la Prairie. Il ne manquerait plus que Carrie, courant dans les hautes herbes pour achever le tableau.

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En nous rapprochant, nous découvrons des granges avec du matériel agricole, des tas de feuilles de tabac amassées ou en train de sécher. Et une jolie maison blanche que nous prenons pour une habitation mais qui s'avère être déserte.

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Nous passons un agréable moment à visiter les lieux, heureux de nos découvertes comme des explorateurs qui découvrent des pays lointains. 
L'endroit est incroyable, nous avons l'impression de faire un saut dans le temps et d'être perdus en pleine nature alors que des quartiers résidentiels et une route entourent les lieux. Mais de là où nous sommes, nous ne voyons que de la forêt et des clairières et  nous avons l'impression d'être seuls au monde.

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Petite leçon d'histoire
Même si le côté mystérieux a rendu cette balade et ces belles découvertes encore plus intenses, l'envie de connaître la raison de la présence de ces maisons d'époque nous pousse à faire quelques recherches.

Pour commencer, il faut revenir sur le passé de Durham qui est indissociable de l'exploitation du tabac. La ville qui commence à se développer et à se structurer grâce au chemin de fer, devient un lieu de prédilection pour la production de tabac qui serait ici, bien plus doux et savoureux qu'ailleurs.
A la fin du 19ème Washington Duke devient un producteur de tabac et des années plus tard créé, avec ses fils dont James Buchanan Duke (qui fonda l'université en 1924), l'American Tobacco Compagny. Une entreprise qui deviendra l'une des plus grosses exploitations de tabac au monde et qui a entre autres possédé Lucky Strike. 



                                                                                      


C'est à Homestead Duke, l'endroit que nous venons de visiter, que vivait Washington Duke et où il cultivait et exploitait le tabac.
Des événements sont organisés chaque année pour commémorer l'histoire de la ville. Nous avons hâte d'aller voir cela de plus prés. En attendant, la balade, avec visite des lieux, sera probablement notre activité favorite lorsque nous recevrons du monde !














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