lundi 19 octobre 2015

Durham nature : Eno River



Une des choses super à Durham, c'est la proximité de la nature. Déjà, de chez nous, la forêt est au bout de notre jardin, sans compter les nombreux espaces verts alentour où l'on s’enfonce très rapidement dans la dense végétation fréquentée par un tas d'animaux : oiseaux, écureuils, biches...
Et quand on parcourt quelques kilomètres de plus, on a le choix entre plusieurs parcs qui s'étirent le long d'un lac ou d'une rivière.
Notre endroit fétiche pour une rapide baignade ou un pique-nique improvisé est Eno River qui, comme son nom l'indique, vient de la rivière qui coule en son centre. Le parc est composé de deux parties et possède plusieurs entrées. Pour l'heure, nous avons déjà testé deux accès : Cole Mill et West Point.

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Cole Mill Access
Quelques jours après notre arrivée, nous nous rendons pour la première fois à Eno River. Ne connaissant pas encore, nous allons au premier point indiqué par le GPS. Passée l'entrée du parc, nous longeons un court moment une petite route bordée de hauts arbres avant d'arriver sur un joli parking verdoyant. 

Nous nous garons et dépassons les espaces de pique-nique avec abris couverts et barbecues puis bifurquons à droite sur un petit chemin de terre. La rivière est juste en contre-bas. Nous sommes un peu surpris de la couleur marron que nous n'avons jamais vu sur les photos et en déduisons que cela est dû aux fortes pluies de la veille. Nous trouvons rapidement un coin où nous nous posons.
La couleur de la rivière pas des plus engageante et la rumeur que des serpents aimeraient aussi s'y baigner n'ont pas raison de notre envie de nous rafraîchir par cette chaleur très humide et nous finissons pour aller à l'eau. D'abord timidement, d'autant que la rivière n'est pas profonde à cet endroit. Puis finalement, nous allons chercher nos lunch box et déjeunons assis sur un rocher dans le lit de la rivière au frais. L'endroit est très nature et vraiment agréable, nous y passons un bon moment.

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Séduits par l'endroit, nous décidons donc d'y retourner un soir de juillet pour se baigner et faire un barbecue avec nos amis Paulo et Coralie. Mais à peine arrivés dans le parc, nous sommes stoppés par un Ranger (qui sont dans les parcs, l'équivalent de nos gardes forestiers mais qui peuvent aussi endosser le rôle de policier). Nous roulons trop vite. Nous sortons immédiatement de la voiture, il ne faut pas plaisanter aux Etats-Unis avec les autorités lorsqu'on se fait arrêter et nous avons droit à l'examen de nos papiers suivi d'une série de questions. Le Ranger est assez sympathique, il nous explique que nous allions trop vite et ayant repéré les courses que nous avions laissé sur les fauteuils arrières, dont notre pack de 24 bières, nous rappelle que l’alcool est interdit dans le parc qui ferme à 21h00.
Finalement, cela risque d'être un peu trop court pour le barbecue et nous nous rafraîchissons simplement avant de rentrer faire les grillades à la maison. Mais la baignade en fin d'après-midi est vraiment très agréable. D'autant que nous avons trouvé un endroit plus profond entouré d'épaisses plantes aquatiques et d'arbres touffus qui nous donnent l’impression de nager au milieu d'un tapis de verdure.




West Point
Nous avons entendu plusieurs fois parler d'un moulin à Eno River, l'endroit semble très sympa et nous avons bien envie d'aller voir ça de plus près. Un samedi de septembre, nous localisons donc l'endroit sur Google Maps et y partons pour pique-niquer et passer une partie de l'après-midi. 
A quelques pas du parking, nous arrivons sur un joli barrage, le niveau de l'eau est trop bas pour que celle-ci s'écoule le long de la paroi en pierre mais, d'après les photos, cela vaut le coup d’œil lorsque c'est le cas. Un peu plus loin, nous nous posons au dessus du cours d'eau pour déguster notre déjeuner que nous avons pris juste avant au salade bar du magasin Harris Teeter que nous venons de découvrir et dont nous sommes fans !
Puis, nous allons goûter l'eau qui s'est rafraîchie depuis notre dernière venue un mois auparavant. La rivière est bien plus profonde à cet endroit et nous permet de nager vraiment, c'est agréable.

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Finalement, nous allons visiter le moulin qui nous avons repéré juste à côté du parking. A priori, nous venons de manquer sa mise en marche. Il parait que c'était impressionnant de voir les énormes rouages s'activer. Il ne nous reste que la visite du bâtiment qui a été rénové et fonctionne de temps à autre. Nous passons un agréable moment à admirer les différentes machines et mécanismes et repartons avec un sac de farine produite sur place.

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Nous quittons le parc en milieu d'après-midi contents d'avoir découvert un nouvel endroit et avec la conviction qu'il nous en reste encore plein à découvrir. Rendez-vous sur Hellocoton !