samedi 24 octobre 2015

Les Outer Banks

OUTERBANKS

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Les Outer Banks en Bref

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Les Outer Banks enfin !
Depuis notre arrivée, nous entendons parler des paysages sauvages de cette longue bande de sable qui se compose de différentes îles. Ce n'est pas très loin de Durham, environ 4h30 pour s'y rendre, mais il faut prévoir plusieurs heures pour traverser entièrement la bande de sable sans compter le temps des traversées en ferry.
Nous profitons donc du jour férié de Labour Day qui, chaque année, offre un week-end de 3 jours à la fin de l'été, pour partir explorer les environs avec ma mère et mon beau-père.
Partis donc en fin d'après-midi le vendredi soir, nous arrivons dans la soirée à Nags Heads, situé au milieu de la bande de sable (nous privilégions pour ce séjour la partie centre et Sud des Outer Banks).

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Notre camping derrière les dunes
Arrivés de nuit, nous ne découvrons donc notre emplacement, derrière les dunes, que le lendemain. Malgré la présence de la route à côté, l'endroit est très sauvage et l'océan à deux pas. Idéal pour un séjour nature.
Nathan décide d'aller piquer une tête pendant que nous émergeons lentement puis, après le petit déjeuner, nous partons ensemble découvrir la plage qui s'étend sur des kilomètres derrière de hautes dunes à 2 minutes de notre campement. 

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L'endroit est désert, en dehors de nos voisins de camping, qui, installés sur leurs chaises pliables, observent l'immensité de l'océan sous la belle lumière matinale.

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Ils nous disent avoir vu des requins nager à quelques mètres du bord. Cela ne nous surprend pas tant que ça, car il y a eu plusieurs attaques sur les plages de Caroline du Nord mais, sachant que Nathan avait nagé à cet endroit un moment plus tôt, cela nous fait un drôle d'effet !!! Nous vérifierons auprès des rangers (genre de gardes forestiers) si la baignade est déconseillée.

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Avant de partir visiter, nous passons donc à l'accueil du camping demander des conseils sur les lieux à découvrir. Le ranger, à qui j'explique que des requins auraient était vus, prend l'information à la rigolade en me demandant si c'était il y a deux mois. Il est catégorique, ce n'était pas des requins ce matin et la baignade n'est pas risquée. D'un côté, nous sommes tentés de croire l'avis d'un professionnel, d'un autre, comment être sûrs, s'il y avait des requins il y a deux mois à cet endroit, que ce n'est plus le cas. Nous restons donc avec nos doutes.

Bodie Island Lighthouse
Première étape de notre journée de visite, le joli phare de Bodie Island que nous admirons de l'extérieur. Attention, à la pelouse ! Elle serait peuplée de serpents venimeux ! Entre les requins et les serpents (sans compter les panneaux de signalisation que nous avons vu la veille sur la route indiquant la présence d'ours et d’alligators), nous ne sommes pas prêts d'oublier à quel point les Etats-Unis peuvent être sauvages !

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Jennette's Pier
Nous nous arrêtons ensuite nous balader sur la jetée de Jenette. L'endroit, aménagé pour la baignade, attire de nombreux vacanciers. Nous nous promenons un moment sur la jetée puis faisons quelques courses dans une épicerie à côté pour notre pique-nique de midi. Mais il est encore tôt pour manger et nous partons à présent explorer l'île de Roanoke que nous avons traversé de nuit la veille pour rejoindre le camping.

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Direction l'île de Roanoke et le joli port de Manteo
Nous nous arrêtons un moment à Manteo dont nous tombons rapidement sous le charme.
Il règne dans cette petite bourgade une atmosphère très particulière. Nous y passons une grosse heure, appréciant son petit port de plaisance, ses jolies maisons typiques, son ouverture sur la mer et sa longue passerelle en bois qui donne l'occasion d'une belle promenade. Enfin, nous découvrons le  marché d'artisans situé au milieu du petit parc de ville.  
Un village très agréable aussi calme que charmant.


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Puis, nous nous enfonçons un peu plus sur l'île avant de nous arrêter faire une petite balade au niveau d'un delta où un mince sentier offre tantôt une vue dégagée sur la rivière et la végétation marécageuse, tantôt s'enfonce au milieu d'un tunnel de plantes et fleurs. Encore, une fois, l’expérience est 100% nature !


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Petit passage par l'aquarium 
Nous terminons cette matinée de visite par un passage à l'aquarium de l'île. L'occasion de se rapprocher des crocodiles, de caresser des raies (plutôt spongieux et visqueux, mais marrant !), d'observer des requins bien à l'abri derrière une vitre et de se promener à côté de dinosaures (à la sortie du musée, reconstitution plutôt bien réussie avec bruitage et animation, on aurait presque peur !). 

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Les dune de Jockey's Ridge State Park
Nous quittons l'île de Roanoke en début d'après-midi pour revenir sur les Outer Banks. Il est temps de déjeuner et nous prenons le chemin du Nord en quête d'un coin pour nous poser. C'est dans un parc que nous nous arrêtons pour déjeuner sur des tables de pique-nique à l'ombre de hauts pins. Puis, nous décidons de visiter un peu les lieux et suivons un petit chemin censé nous conduire à des dunes. 
15 minutes plus tard et moyennant une petite ascension, nous arrivons aux dunes de sable. Nous sommes émerveillés... 
On se croirait en plein désert. L'endroit est magique !
Les maisons et bâtiments situés le long de la route se découpent en arrière-plan et, devant nous, les dunes se déroulent jusqu'à la mer. 
Nous marchons un moment sur le sable, scrutant ébahis ce mini-désert sortant de nulle part. Un petit vent balaye les grains de sable qui viennent nous fouetter la peau. Il ne manque plus que quelques chameaux et on se croirait dans le Sahara.

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Sur les traces du début de l'aviation au musée des frères Wright
La France et la Caroline du Nord se disputent le début de l'aviation. Si le premier homme à avoir déclaré voler avec un moteur est français (sa légitimité est remise en cause faute de témoins et de contrôle de son appareil), les frères Wright ont effectué le premier vol motorisé contrôlé. Un musée au niveau des dunes de Kitty Hawk, d'où partaient leurs avions rend hommage aux deux frères.
Nous passons une demi-heure sur le site. Nous allons voir tout d'abord de plus près le mausolée érigé sur une petite colline puis observons de plus près des reproductions de leurs avions dans le bâtiment où nous lisons également de la documentation concernant le développement de l'avion et le rôle qu'y ont joué les frères Wright. La visite est agréable mais pas incontournable !
C'est pour nous, une occasion de finir tranquillement cette belle journée de visite.
Nous faisons quelques courses pour notre barbecue du soir (dont du requin noir qui s'avérera peu goûteux) puis rentrons au camping.

Il est encore tôt quand nous rejoignons nos tentes et nous nous laissons tenter par un petit bain dans l'océan. Mais avec la menace des requins, nous faisons plutôt trempette, n'osant pas aller plus loin que les rouleaux qui viennent s'écraser sur le sable. Après cette petite pause rafraîchissante, nous nous posons pour de bon et débutons notre barbecue. Dommage, les feux ne sont pas autorisés ici ! Nous comptions sur un gros feu pour éloigner les moustiques qui sont réputés très nombreux à cette saison, heureusement le vent qui souffle depuis la veille les chassent et nous passons une soirée agréable sans piqûre.

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Cap au Sud
Observation de la vie sauvage à Pea Island
Après deux nuits à Nags Head, il est temps de prendre la direction du Sud pour explorer cette partie des Outer Banks. Nous démontons donc notre petit campement de bon matin et filons vers le Sud. Rapidement, la route se rétrécit et des dunes font leur apparition de part et d'autres du bitume. Il n'y a pas de doute, nous sommes bien sur une bande de sable. Nous passons sur l'île de Pea Island grâce à un pont et nous arrêtons au refuge national de la vie sauvage.
Cet observatoire permet, en longeant une plateforme en bois, d'observer la faune et la flore dans les marais. L'endroit n'est pas sans nous rappeler la Camargue, en plus exotique ! Nous y observons de petites tortues, des poissons et différentes espèces d'oiseaux.

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De l'autre côté de la route, un accès permet de se rendre sur la plage. Nous nous y baladons toujours impressionnés par cette incroyable étendue de sable quasi déserte. On est bien loin de la cohue estivale de la Côte d'Azur.

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En route pour prendre le ferry
Nous reprenons finalement la route et poursuivons notre progression vers le Sud. Le cadre est vraiment unique, rouler ainsi quasiment au milieu des dunes croisant parfois un petit hameau composé de maisons typiques sur pilotis ou apercevant la mer tantôt à droite ou tantôt à gauche !
Nous faisons quelques courses dans la première et probablement seule zone commerciale que nous croisons puis, nous rejoignons l'île de Hatteras via un pont où nous nous arrêtons pour déjeuner.
Après avoir admiré le joli phare de l'île, nous nous remettons en route pour atteindre le sud où nous prendrons le ferry qui doit nous conduire à Ocracoke. Dernière île des Outer Banks avant le continent.

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Nous devons attendre une petite heure avant d'embarquer et nous en profitons pour nous balader dans le charmant petit port.

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Finalement, nous embarquons et après une courte traversée, rejoignons l'île d' Ocracoke en milieu d'après-midi.

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Ocracoke, dernière île des Outer Banks
Les Outer Banks étaient auparavant peuplées de chevaux sauvages et il faut aujourd'hui, se rendre dans le Nord de l'île et prendre un tour organisé pour avoir la chance d'en apercevoir.
A Ocracoke, les chevaux sauvages sont en fait des descendants des fameux chevaux sauvages mais, eux, ne vivent pas en liberté...


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Il est encore tôt quand nous arrivons au camping situé dans le parc national et nous en profitons pour nous installer de jour cette fois. Ici, le vent ne souffle pas et rapidement nous sommes obligés de dégainer nos anti-moustiques et de nous en badigeonner. Les insectes semblent affamés !
Le camping est agréable avec ses emplacements situés dans une clairière juste à côté de la plage.
Une fois installés, nous partons visiter le village d'Ocracoke.

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Les guides en parlent comme d'un charmant petit village, avec des petites rues où il est agréable de se balader à pied ou en vélo en appréciant son ambiance particulière et sa douceur de vivre.
L'endroit a encore plus de charme que ce que nous imaginions. Étalée de part et d'autre de la jolie baie, la bourgade se divise en deux parties. A droite, la route qui la traverse est bordée de jolis bars et restaurants aux allures zen, de bâtiments en bois, d'allées verdoyantes menant à de jolies maisons, puis laisse place à un joli petit port. A gauche, la route conduit à des quartiers résidentiels composés de belles maisons et de coquets jardins avec parfois un petit chemin qui conduit sur la baie, un voilier qui apparaît dans le paysage et toujours cette végétation omniprésente qui rend le cadre si particulier et si reposant.

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Nous nous baladons un moment puis nous laissons tenter par l'ambiance festive de ce début de soirée avec ses bars animés et nous nous installons à l'un d'entre eux avec vue sur la baie. 
Nous y dégustons de très bons cocktails et des fritures de poissons et crustacés en apéritif  avant de regagner notre camping pour notre dernier barbecue du week-end. 


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Dernier jour
Le lendemain, nous avons une mauvaise surprise en nous levant. Il commence à pleuvoir... Nous nous dépêchons donc de démonter la tente sous une averse. Heureusement, nous avions acheté des capes de pluie pour nous protéger un maximum. Finalement, la pluie s'arrête alors que nous roulons vers le village et nous décidons de prendre notre petit-déjeuner dans un restaurant du village.


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La carte est originale et variée et chacun y trouve son compte.
Nathan qui a envie de tester une spécialité prend un plat à base de maïs et de crevettes servi avec des pommes de terre grillées, mon beau-père qui n'est pas fan des petits-déjeuners salés choisit donc une pâtisserie, quant à ma mère et moi, nous optons pour un grand classique du petit déjeuner américain : le sandwich avec oeufs, bacon et fromage.

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Après ce copieux petit-déjeuner, nous partons explorer la partie gauche du village que nous n'avions pas eu le temps de visiter la veille. Nous nous enfonçons dans les jolies rues bordées d'habitations et nous garons près d'un phare. Puis, nous nous promenons à pied et admirons les jolies maisons et la végétation verdoyante. Finalement, nous découvrons un sentier qui traverse une épaisse forêt de plantes exotiques avant de rejoindre une petite plage déserte. L'endroit est magnifique.

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En trois jours, nous avons eu le temps de bien profiter de la partie centrale et sud des Outer Banks et nous envisageons de retourner explorer le Nord et peut-être de partir sur les traces des chevaux sauvages.
Mais pour l'heure, nous reprenons le ferry et une longue route nous attend encore (1h30 de traversée et plus de 4h00 de trajet jusqu'à Durham).
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