lundi 30 janvier 2017

Quelque part dans la campagne de Pennsylvanie entre de jolies villes historiques et le pays Amish

PENNSYLVANIE

Petit retour dans le temps avec ce nouvel article  dédié à notre road-trip de Thanksgiving en Pennsylvanie (en novembre dernier).
Pour rappel, la veille nous étions à Philadelphie où nous avons passé notre journée à admirer la parade de Thanksgiving et à nous balader dans les jolies rues du centre-ville (l'article par ICI)

Et à présent, nous voici installés pour deux jours dans la région de Lancaster. Cette partie de la Pennsylvanie, surnommée  la Dutch Country, est connue pour ses jolies villes et villages historiques et son importante communauté anabaptiste (d'origine suisse) essentiellement composée de Amish et Mennonites (pour plus d'info sur ces communautés par ICI ).
C'est justement la présence des cette communauté qui a fait la nototriété de la région avec le développement d'un tourisme autour des visites de fermes Amish (du moins des reconstitutions), de restaurants servant des spécialités "Dutch" et des balades en buggys (carrioles traditionnelles).

Pour notre part, ces tours touristiques surjoués ne nous bottent pas des masses et nous prévoyons simplement de nous perdre dans la campagne agricole à travers ses petites routes fréquentées par les buggys  et bordées de fermes Amish ou Mennonites.
Mais pour l'heure, direction notre Air B&B un peu plus loin, près de la ville de Hershey, célèbre pour accueillir la production du fameux chocolat du même nom.



HERSHEY


Ce qui est sûr, c'est qu'on va pouvoir se ressourcer et profiter du calme durant ces 2 jours dans cette grande maison au milieu de nulle part.

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J1 : Visite gourmande et rencontre avec la communauté Amish


Notre première journée commence assez mal avec un bruit bizarre dans la voiture... Direction donc le garagiste qui immobilise notre moyen de locomotion pendant quelques heures, le temps de faire un devis. En attendant, nous en profitons pour visiter le musée du chocolat Hershey non loin de là.

Sur place, c'est Disneyland ! Des dizaines et des dizaines de familles sont réunies en ce lendemain de Thanksgiving, dans ce temple de la gourmandise pour faire des emplettes ou profiter des nombreuses visites ou projections en 3D. Pour nous, ce sera juste le petit tour gratuit qui explique l'histoire de la marque, qui a été la première à faire de la production industrielle de chocolat rendant ainsi sa consommation accessible (le chocolat était jusqu'à lors un produit de luxe). Et on termine, par un petit parcours en train très bien fait entre les machines qui reproduisent tout le procédé de fabrication des différentes barres chocolatées et autres confiseries de la marque.

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Finalement, nous récupérons notre voiture en fin de matinée. Nous sommes bons pour changer les pneus, très usés, qui provoquaient ce drôle de bruit... Mais on verra le lendemain, pour le moment, nous avons envie de visiter !

Et c'est donc dans la région de Lititz que nous passons notre après-midi avec tout d'abord la visite de la pittoresque petite ville historique.

Lititz et sa jolie campagne agricole


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Après une balade dans le charmant downtown (centre-ville) de Lititz, nous nous enfonçons dans la campagne et nous retrouvons rapidement en contact avec la communauté Amish.
Sur la route, des familles se déplacent en buggy, ou, plus rarement, quelques hommes ou jeunes garçons à vélo. Dans les fermes, parents en enfants s'activent dans la cour ou dans les champs.
Nous comprenons finalement comment reconnaître de loin une ferme Amish. 
Facile ! Ce sont les fermes où du linge sèche à l'air libre (les américains utilisant systématiquement le sèche-linge, on ne voit jamais d'étendoir dans les jardins). 

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Cette balade me permet de me rendre compte que j'avais de nombreux préjugés sur la communauté Amish. 
A commencer par leurs habitations. Je m'imaginais que les Amish vivaient dans de vielles maisons regoupées dans des " villages Amish" isolés du reste de la collectivité.
Quelle surprise donc, de me rendre compte que fermes "classiques", Mennonistes et Amish se mélangent dans cette campagne. Et que même si dedans, les maisons sont très rudimentaires et sans électricité (pour en savoir plus, c'est par ICI), de l'extérieur, les habitations Amish ne différent pas des autres maisons mis à part quelques détails évidemment comme les buggys dans la cour et le linge qui sèche !

Quand on se trouve dans cette région, il y a quelques règles à suivre pour ne pas manquer de respect aux croyances et traditions de la communauté. Tout d'abord, il faut comprendre la différence entre les Amish et les Mennonites qui eux, peuvent se déplacer en voiture par exemple (plus d'info par ICI).
De plus, il faut respecter la volonté des Amish de ne pas être pris en photo de face (le visage ne doit pas être photographié). Concrètement, cela veut dire des photos prises de très loin, discrètement et pas de gros plan (les photos que j'ai prises ont été faites avec un zoom et j'ai fait attention à ne pas montrer les visages sauf dans le cas des photos prises au marché de Lancaster un peu plus bas).

Enfin, il est bon de faire attention où l'on s'aventure. On peut se balader autour des fermes mais assez logiquement, ne pas emprunter les chemins qui y conduisent. De la même façon, il faut éviter d'entrer dans des lieux réservés à la communauté. Ce qui nous est arrivé par mégarde...


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L'épicerie où on n'aurait jamais dû entrer

Voilà ce qui s'est passé…. De la route, nous voyons un écriteau OPEN, et sachant que parfois on peut acheter des produits de la ferme, nous entrons dans l'épicerie pensant y trouver du fromage, du lait ou autres produits artisanaux. Bien sûr, nous ne prêtons pas attention au fait que toutes les personnes qui y entrent sont exclusivement Amish ou Mennonites (que l'on reconnaît au fait qu’elles portent des tenues très classiques – qui différent des Amish-  et utilisent la voiture ). Lorsque, nous entrons, nous sommes immédiatement mal à l'aise. La pièce, très sombre, est seulement fréquentée par des membres de la communauté qui nous ignorent et agissent comme si nous n'étions pas là. Nous sommes extrêmement gênés et ne voulons pas qu'ils pensent que nous sommes venus pour les observer comme des bêtes de foire. Sur les étals des livres religieux, des jeux pour enfants vieillots et d'énormes rouleaux de tissus, bref, rien que nous puissions donc acheter ! De toute façon, nous sommes trop mal à l'aise et prenons rapidement le chemin de la sortie.

Finalement, après cette drôle d’expérience et encore un moment à nous perdre dans la campagne, nous terminons notre journée par une séance shopping. C'est Black Friday aujourd'hui (grand jour de soldes suivant Thanksgiving) donc un passage par le mall (centre-commercial ) s'impose ! 


J2 : De jolies villes historiques

Après, le changement de nos pneus, le matin suivant, nous prenons la route de Lancaster pour visiter le centre-ville. Fondée en 1729, la ville de Lancaster est une jolie bourgade historique comptant de nombreuses petites boutiques, cafés, restaurants et galeries d'art.

Visite du downtown de Lancaster

Personnellement, ce que j'ai le plus aimé dans cette ville, en dehors des magnifiques maisons typiques colorées et des magasins décorés aux couleurs de Noël, c'est son marché couvert ! Il faut dire, qu'il n'y en a pas des masses aux Etats-Unis surtout par chez nous, dans le Sud. Quel bonheur donc, de déambuler entre les étals de charcuteries, fromages et pâtisseries locales. Et étant dans la région Dutch (pour rappel, surnom donné en raison des communautés anabaptistes mennonites ou amish d'origine européennes qui l'habitent), on y trouve  de nombreuses spécialités "Amish". On y a d'ailleurs goûté le meilleur bretzel de notre vie, préparé et servi par deux adolescentes Amish. On y trouve enfin des pâtisseries traditionnelles et de l'artisanat dont les célèbres Quilt Amish (des couvertures en patchwork typiques).


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Puis, nous partons déjeuner dans l'une des adresses incontournables de la région  Amish mais malheureusement trop touristique : Katie's Kitchen.
L'attente y est très longue malgré l'heure tardive, la nourriture trop copieuse, pas très typique et vraiment pas goûteuse. La seule touche vraiment "Amish" est due aux   serveuses qui semblent issues de la communauté et sont vêtues de tenues traditionnelles.
La cuisine Amish est un mélange entre plats américains et spécialités allemandes. Il s'agit d'une cuisine assez lourde comprenant de la purée, du maïs, du jambon rôti, de la dinde, des soupes, des tartes, des pains de viande...

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La région de Strasburg

Après ce déjeuner trop lourd, nous nous perdons encore sur les petites routes de campagne.

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Les moulins à vent sont nombreux dans le coin et alimentent en eau les maisons et granges des fermes Amish 
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Au 18ème siècle, il y avait plus de 1500 ponts couverts, aujourd'hui, il en reste environ 200 en Pennsylvanie et 28 dans la région de Lancaster
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Par ici, le buggy est un mode de transport très fréquent
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Notre dernière étape du jour sera Strasburg, une toute petite ville où les rues bordées de jolies maisons et de charmantes boutiques sont fréquentées par bon nombre de buggys.
Dans cette région, les noms à consonance allemande sont très fréquents.

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Dernière étape: Fredrick

Malheureusement, c'est déjà dimanche et nous ne le savons pas encore mais une longue longue route ponctuée d'innombrables bouchons nous attend (retour du week-end de Thanksgiving oblige !). Pour le moment, nous avons encore une dernière étape touristique dans le Maryland avec l'adorable ville de Frederick. En ce dimanche matin, tout est fermé à l'heure de la messe mais nous apprécions quand même cette très fraîche, mais ensoleillée, balade dans les rues du centre et au bord du petit canal.

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5 commentaires:

  1. je pensais pas que la pensylvanie était si belle ^^
    Merci pour ce petit apperçu :)

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  2. Oui, c'est un joli état qui mérite le détour!

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  3. toujours aussi passionnant !
    nous nous R E G A L O N S !
    Bises
    Serge & Nicole

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  4. En Pennsylvanie je ne connais que Philadelphie. C'est vrai que je n'aimerais pas non plus me retrouver au milieu d'un truc touristique "vie ma vie d'Amish", ce n'est pas du tout intéressant. J'aurais plutôt fait la même chose que vous (sauf, si je peux l'éviter, entrer dans un endroit privé aha... oups !)
    En tout cas ton article est très intéressant ! Je me rappelle de celui où tu expliquais l'origine de ces communautés c'était très instructif!

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  5. Oui, j'ai beaucoup appris sur cette communauté que je connaissais finalement très mal grâce à mon petit déjour du côté Lancaster! C'est une jolie région à visiter et en plus vraiment pas loin de Philadelphie.

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