jeudi 9 juin 2016

Quand Memorial Day rime avec mémorable week-end au cœur de l'Amérique

MEMORIALDAY

Les vacances n'étant pas monnaie courante aux Etats-Unis (environ 2 semaines par an), lorsqu'il y a des jours fériés, il faut en profiter! Heureusement, de nombreux jours fériés tombent des lundis ou vendredis offrant de longs week-end et l'occasion de faire du tourisme. C'est le cas pour Mémorial Day qui est chaque année le troisième lundi de mai et qui rend hommage aux membres de l'armée américaine tués à la guerre (toutes guerres confondues).
Nous avons donc décidé d’en profiter pour partir faire du camping avec des copains dans les montagnes à l'Ouest de la Caroline du Nord. Ce n'est pas la première fois que nous nous rendons dans cette partie de l'état.
Nous avons en effet, déjà visité les célèbres SmokyMountains et la ville d’Asheville.
Mais cette fois-ci, direction le lac Lure que nous avons découvert sur une peinture au musée d'Art de Raleigh et qui nous a donné envie d'aller voir de plus près.

Nous voici donc partis le samedi matin, avec notre amie Claire, rejoindre d'autres copains, Paulo et Coco, déjà installés au camping depuis la veille.

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Balade et ascension à Chimney Rock State Park


MEMORIALDAYVers 12h30 nous arrivons à destination après presque 4 heures de route et rejoignons nos amis dans le Chimney Rock  State Park dont l'entrée, de 13$ par personne, nous surprend (les tarifs étant habituellement inférieurs à 10$ et par véhicule).
Pour bien débuter ces mini-vacances, nous démarrons avec un barbecue  sur une aire de pique-nique dans une épingle de la route qui serpente dans la montagne jusqu'au point de départ des balades.

Difficile par cette chaleur et cette humidité de se décider après manger pour randonner mais le parc a l'air très chouette. Il faut se motiver !
Nous débutons par une petite balade jusqu'à une cascade rafraîchissante mais bondée.
Dommage qu'il y ait tout ce monde, nous nous serions bien trempés dans le petit point d'eau mais nous devons nous contenter d'un bain de pied et des projections d'eau.


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A présent que nous nous sommes chauffés, nous sommes prêts à entamer la montée des innombrables marches rejoignant les différents points d'intérêt du parc.


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Même si l'ascension est rude sous cette chaleur, nous sommes récompensés par la jolie vue sur la vallée verdoyante traversée par un bras du lac Lure.


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Mais la grimpette n'est pas terminée ! Encore de nombreuses marches nous séparent du célèbre rocher vu sur la plupart des photos représentant les montagnes de l'Ouest de la Caroline du Nord. 

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De là, nous prenons un peu plus de hauteur et la vue y est encore plus impressionnante. Et comme nous sommes courageux, nous poursuivons notre ascension jusqu'au dernier point de vue qui offre un panorama imprenable sur toute la vallée.
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Baignade ratée dans le lac Lure


Après ces efforts, nous n'avons qu'une envie, nous baigner ! Cela tombe bien, le lac Lure qui est le motif de notre venue dans ce coin, se trouve tout prêt. Nous roulons jusqu'à une plage qui s'avère : 1- payante (environs 10$...) 2- en train de fermer. Rrrhhh...C’est pas grave, nous n'avons pas besoin de sable et de plage aménagée, nous trouverons un autre endroit pour nous baigner. Or, sur la partie du lac que nous longeons, il n'y a pas d'accès au lac en raison des propriétés privées ou de la forêt qui s'avance jusqu'à l'eau...Tant pis, nous nous rafraîchirons dans la piscine du camping ! En attendant, nous profitons de l'air dans la décapotable de l'amie de Claire qui nous a rejoint entre temps.


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Camping au pays des rednecks


Après un arrêt courses, nous découvrons notre camping. Nous avons testé pas mal de campings depuis notre arrivée aux Etats-Unis dans les parcs et les canyons de l'Ouest, en Floride, sur le littoral ou dans les terres de la Côte Est, dans le Sud… mais aucun comme celui-ci ! D'habitude, nous sommes dans des endroits plus touristiques fréquentés essentiellement par des vacanciers ou des touristes pour le week-end.

Ici, dans ce petit camping, au prix très abordable, perdu dans les montagnes, nous sommes entourés de locaux venus passer leur week-end de Mémorial Day au vert. Les campeurs semblent issus d'une classe sociale aux revenus modestes. Et, contrairement, à ce que nous connaissons à Durham, où les classes populaires sont souvent afro-américaines ou latinos, ici tout le monde est blanc. 

ALABAMA
L'article sur la signification du drapeau des confédérés par ICI.
Certaines familles arborent même fièrement le drapeau des confédérés. Nous sommes entourés de rednecks. L'expression redneck (signifiant littéralement cou rouge - car grillé par le soleil dans les travaux aux champs ou en plein air) désigne les personnes vivant dans un milieu rural. De façon plus générale, elle désigne péjorativement des  personnes à la fois rurale mais aussi très rétrogrades souvent très nationalistes, voire même racistes.


En cherchant notre emplacement, nous découvrons des familles, pour la plupart en surpoids, installées dans des tentes ou des caravanes avec un campement assez chaotique. Les enfants jouent alors que les parents, vêtus de tenues légères et largement tatoués, sont attablés une bouteille de bière à la main.

Du côté de la piscine, où nous prenons plaisir à faire quelque brasses, un préfabriqué accueille différents jeux ou des  adultes jouent au billard. 


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Une quinquagénaire en sort, vêtue d'une mini-jupe et d'un soutien-gorge de maillot, toute tatouée et avec une immense balafre sur son ventre généreux pour écraser sa cigarette. On se croirait dans un film !

Après la première sensation un peu étrange et désagréable à chaque fois que l'on voit le drapeau des confédérés fièrement dressé, nous nous sentons plutôt bien dans ce camping dans la nature même si la propreté et le nombre des sanitaires restent à revoir.


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Après avoir installé notre campement, nous terminons notre journée comme nous l'avons commencé autour d'un barbecue. Première soirée de camping sans faute! Avec les incontournables : bières, barbecue et chamalows grillés.

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Dimanche pluvieux


Le beau temps n'est pas au rendez-vous de ce deuxième jour de camping. Nous décidons de trouver donc des activités où nous ne serons pas trop exposés à la pluie.
Nous partons à Asheville située à une heure de là et déjeunons dans la crêperie française que nous avions déjà testée lors de notre précédente venue.
Puis, nous baladons un moment dans le joli centre ville animé avec ses sympathiques boutiques et ses piétons (choses rares dans cette région).


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Mission Escape room


Le matin en nous réveillant, nous avons décidé de réserver une activité qui nous tentait depuis un moment : une Escape Room. Il s'agit d'un jeu évasion grandeur nature. Enfermés en groupe dans une pièce, les participants doivent résoudre un mystère pour pouvoir sortir de la salle et gagner. Le jeu fait appel à l'esprit d'équipe et à la réflexion et le but est de fouiller la salle pour découvrir des clés, indices, codes pour résoudre l'énigme. Nous voici donc en début d'après-midi sur le lieu à attendre notre tour. L'endroit désert se situe sur un parking plein locaux dans un bâtiment de plain pied ressemblant à un ancien motel. Le cadre n'est pas des plus engageant, heureusement qu'il y a une belle vue sur les montagnes environnantes et que les garçons ont trouvé de quoi s'occuper en attendant.
Un quart d'heure plus tard, nous sommes en train d’être briffés sur le but du jeu et abandonnant téléphones et appareils photos. Puis, nous pénétrons dans une pièce sombre. Moi qui craignais un sentiment de claustrophobie, je suis rassurée, la pièce est assez grande et l'on se prend vite au jeu, oubliant le reste. Le décor est bien fait, un billard trône au milieu d'un bureau appartenant au chef de la Mafia, notre ancien patron qui en veut à notre vie et que nous devons faire tomber. Rapidement, nous trouvons des indices, des codes, des lettres sans comprendre quoi en faire, puis petit à petit cela se met en place, nous ouvrons des coffres, des cadenas, découvrons d'autres indices. Au milieu de la partie, notre guide, joignable par le tchat installé sur une tablette à notre disposition et que nous pouvons solliciter 5 fois prend contact avec nous en nous indiquant d'essayer d'allumer la lumière. Nous découvrons un boîtier puis trouvons le bon code et la lumière se fait. Nous qui pensions que cela faisait partie de l'ambiance et qu'on ne pouvait pas y toucher ! Dommage, nous avons perdu pas mal de temps car, avec la lumière, de nombreux éléments apparaissent. Nous découvrons le code de l'ordinateur, différents fichiers, d'autres codes… Nous découvrons aussi plusieurs bouchons associés à des chiffres que nous arrivons à remettre en ordre et qui, nous semble-t-il, permettent de trouver le code pour sortir. Mais il nous reste encore à trouver les preuves pour faire tomber le chef de la Mafia. Malheureusement, la sonnerie retentit, le jeu est fini. Notre guide nous explique que nous avions bien trouvé le code pour sortir mais qu'il nous manquait la liste à imprimer située sur une clé USB dans un tiroir que nous avions mal fouillé... Dommage... Mais nous avons tellement aimé que nous sommes déjà en train de regarder s'il y en a à proximité de chez nous pour remettre ça !

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Retour à Asheville


Après cette activité très amusante, nous reprenons la route d’Asheville pour aller nous balader dans le River Art District, qui comme son nom l'indique est un quartier artistique au bord de la rivière.


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Nous nous promenons un moment entre les  jolis bâtiments colorés, les galeries et 
magasins d'art puis reprenons la route du  centre-ville pour  aller prendre l'apéritif en centre-ville avantde rentrer  au camping  pour  une traditionnelle soirée barbecue !


Notre horodateur super moderne !


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Journée Tubing


Déjà la dernière journée de ces mini-vacances qui débute par un brunch au camping. Après avoir remballé notre campement, nous allons faire du tubing sur la rivière. C'est à dire que nous allons descendre la rivière confortablement installés sur nos bouées sans avoir rien de plus à faire que de profiter du moment et nous amuser ! Sur le lieu de location, ce sont encore des locaux qui sont au rendez-vous et nous poursuivons notre immersion au cœur de l’Amérique profonde bientôt agrémentée par quelques péripéties...


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En maillot, chaussures d'eau au pied, nous prenons place à bord du bus qui doit nous conduire au départ de la balade. Nous papotons quand tout d'un coup les gens s'affolent et le bus recule ! Heureusement, un jeune saute sur le frein à main qu'il relève nous évitant d'écraser  les personnes faisant la queue pour acheter leurs billets juste derrière et de finir dans la rivière ! Le chauffeur qui est descendu a semble-t-il oublié d'enclencher le frein à main !!! Après cette distraction, nous partons rejoindre le point de départ plus haut sur la rivière. L'eau est fraîche mais supportable, nous nous installons et nous laissons glisser au fil de l'eau rencontrant parfois des petits rapides pour pimenter cette descente. Vers la fin, une rencontre va aussi pimenter notre balade... Alors que nous nous nous arrêtons pour regarder des jeunes sauter, une vielle dame attire notre attention. Elle est paniquée et n'arrive pas à remonter sur sa bouée. Elle semble là depuis un moment, elle est épuisée, gelée, perdue, pleure et nous implore de l'aider. Nous essayons  pendant près d'un quart d'heure mais le bord de la rivière n'est pas accessible et il y a trop de fond pour avoir pied. Finalement, nous trouvons un endroit où nous avons pied et l'aidons à remonter en selle puis nous la prenons sous notre aile pour la reconduire au niveau de la location des bouées. Elle serait venue avec son petit-fils qu'elle doit rejoindre mais nous nous demandons si elle n'est pas ivre et si cette histoire de petit-fils est bien vraie. En attendant, nous descendons la portion de rivière qui nous sépare de la fin en tenant sa bouée de chaque côté et en la positionnant entre nous et, à nos côtés, elle reprend le sourire et papote sans arrêt. De retour sur la terre ferme, nous constatons que sa gourde ne contient en effet pas d'eau mais de la bière et, qu'au regard de ses propos incohérents, elle n'est pas très fraîche. Finalement, elle retrouve bien son petit fils qui la ramène en voiture. Il semblait être avec le groupe qui sautait dans l’eau et elle devait être en train de le regarder. Difficile à imaginer comment on peut laisser une personne de cet âge-là sous l'emprise de l'alcool, sans surveillance, dans une rivière...


C'est sur cette note que se termine notre incroyable week-end qui nous a conduit de l'ascension du sommet d'une montagne, à faire "tomber" un chef de la mafia avant de secourir une veille dame ivre.

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