jeudi 7 juin 2018

Tout savoir sur les parcs nationaux aux Etats-Unis



Visiter les parcs nationaux depuis Canyonlands National Park

Les parcs nationaux sont, pour moi, l'une des plus belles richesses touristiques des Etats-Unis. Majoritairement concentrés dans l'ouest du pays, ils incarnent  à merveille l'immensité des paysages américains. Difficile donc de rester insensible à tant de beauté et l’incroyable gestion du National Service Park rend le tourisme si facile dans ces lieux pourtant si sauvages et, de prime abord, plutôt inaccessibles. Les parcs nationaux n'ont d'ailleurs (presque) pas de limites. Des plus grands rassemblements de phénomènes géothermiques du Yellowstone aux plus hautes dunes de sable de Great Sand Dunes ; du désert aride de la Vallée de la Mort aux sommets enneigés du Rocky Mountains National Park, leurs routes vous conduiront dans des régions aussi splendides que variées, dans des sites aussi bien aménagés que sauvages. Bref, l'occasion unique de côtoyer cette Amérique qui fait tant rêver, celle  des canyons rougeoyants, des reliefs accidentés, des prairies à perte de vue, des lacs de montagne, d'une faune incroyablement riche qui se laisse facilement observer au détour d'une randonnée ou simplement en roulant dans les parcs. 
Alors vous êtes prêts à visiter les parcs nationaux, ou  au moins, en apprendre plus à leur sujet ?

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 La création des parcs nationaux

Le premier parc national est créé en 1872, il s'agit du Yellowstone.  Suivi ensuite par le parc national de Sequoia et du Yosemite en 1890. Puis, la gestion de ces parcs, créés dans le but de protéger les écosystèmes locaux et  mettre en valeur des sites jugés d’intérêt national, se structure avec le National Park Service qui voit le jour en 1916. Quelques années plus tard, en 1933, la nouvelle législation du Président Franklin D.Roosevelt prévoit que le National Park Service gère l'ensemble des sites nationaux tels que les monuments, les sites militaires, les cimetières ou encore les mémoriaux.  Pinnacles est le dernier à acquérir le statut de parc national en 2013.


Aujourd’hui, il existe 59 parcs nationaux. Le parc le plus visité est le Great Smoky Mountains en Caroline du Nord -chez nous !- avec près de 9 millions de visiteurs par an (si vous voulez voir l’article que j’ai écrit à ce sujet, c’est par ici, suivi du Grand Canyon avec plus de 4 millions (l’article par ici).  La Californie est l'état qui possède le plus grand nombre de parcs (9), suivi de l'Alaska (8), de l'Utah (5) et du Colorado (4).

Le saviez-vous ? Le National Mall de Washington qui rassemble nombre de musées, parcs et mémoriaux ainsi que Central Park à New York sont aussi des parcs nationaux.




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 Visiter les parcs nationaux

Il y a tant de raisons de visiter les parcs nationaux aux Etats-Unis, mais si il fallait en retenir 5, voici pourquoi vous devez absolument les visiter :

 Pour comprendre l'immensité de ce pays et se sentir tout petit face à la nature à l'état brut.
 Pour faire du camping dans des décors dignes de cartes postales et se réveiller le matin avec une vue inégalable.
 Pour vivre l'aventure du road trip américain et comme on dit ici "Hit the road" (prendre la route).
↠  Pour prendre des photos à faire pâlir de jalousie vos amis.
 Pour s'offrir un spectacle unique : celui de la vie sauvage et des nombreux animaux qui la composent. En une semaine dans les parcs de l'Ouest, nous avons vu, entre autres, pas moins de 3 ours, des dizaines et des dizaines de bisons, plusieurs cerfs, de nombreuses marmottes et des tas de biches et de daims.



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Bon à savoir

Le pass annuel

Si vous prévoyez  de visiter plusieurs parcs nationaux, le pass America the beautiful Pass peut facilement être rentabilisé. 
Pour 80$, le pass offre un accès illimité à tous les  parcs nationaux du pays ainsi qu'à plus de 2000 sites de loisirs dans les différents états. Il est valable pour tous les passagers d'une voiture, soit jusqu'à 5 personnes.

Où se le procurer ?

Il s'achète directement à l'entrée des parcs des nationaux et est valable un an et peut même être partagé par deux familles car il y a deux emplacements de signatures dessus.


Les campings

Rien de plus magique que de dormir à deux pas du Grand Canyon ou en face des formations de grès spectaculaires de Monument Valley.
Les campings dans les parcs nationaux offrent la plupart du temps un cadre magique à prix dérisoire (souvent autour de 20$ / emplacement).
Mais il y a quelques éléments à savoir avant de se lancer :
- il est très fréquent de ne pas trouver de douches dans les campings des parcs nationaux et parfois uniquement des toilettes sèches
- les campings se réservent très longtemps à l'avance, il faut donc s'y prendre de bonne heure surtout en haute saison (cela veut dire souvent des mois à l'avance)
- les réservations des campings des parcs nationaux se font sur les sites officiels comme celui de NPS, de Recreation.gouv, ou de Reserve America. Le plus simple étant encore de taper dans Google le nom de votre parc suivi de camping et vous devriez tomber sur l'un de ces sites.


L'accessibilité

Un autre atout précieux des parcs nationaux est leur facilité d'accès.
Envie de visiter le Grand Canyon avec un bébé ou une mamie qui a passé l'âge de galoper ? Pas de souci, une navette permet de rejoindre les différents points de vue.
Certains parcs nationaux sont équipés de navettes gratuites qui partent du Visitor Center (centre d'information) et desservent les principaux sites. La plupart offrent des sentiers aménagés ou même parfois des passerelles en bois qui permettent de se balader dans un milieu sauvage en tout sécurité comme au Yellowstone

Tout est donc pensé pour faciliter l'accès des touristes mais pour autant les parcs nationaux ne perdent pas en naturel et restent très sauvages. Leur aménagement est vraiment très bien pensé pour concilier à merveille l'accessibilité touristique, la préservation du milieu naturel et l'authenticité du site.

Les rangers

Ils sont l'équivalent de nos gardes forestiers et ont la charge de protéger les parcs nationaux mais aussi de les faire découvrir. En ce sens, ils renseignent  les visiteurs au Visitor Center (point d'information) et assurent souvent, en été, des visites guidées ou des visites thématiques.


Les Visitor Centers
Chaque parc national possède un (voire plusieurs) Visitor Center, l'équivalent de nos offices de tourisme mais en mieux, avec des WC, de grands locaux prévus pour que tout le monde puisse se reposer, faire le plein d'eau potable, se cultiver (avec souvent des expositions et ou un petit film de présentation du parc) ou encore faire quelques emplettes. Les rangers vous y renseignent très bien, vous pouvez leur expliquer de combien de temps vous disposez et ce que vous aimeriez voir et il vous suggèrent un petit itinéraire personnalisé.


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La carte





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Les parcs nationaux sur grand écran



Pour se faire une idée de la diversité et de la beauté des parcs nationaux sur grand écran, je vous conseille de regarder le film National Parks Adventure.

Le spectacle de 40 minutes, narré par la voix de Robert Redford, rend hommage à la beauté des  Parcs Nationaux et suit un petit groupe de grimpeurs, passionnés de nature et de sensations fortes, des sommets enneigés aux étendues désertiques des parcs à travers tous les Etats-Unis.  Voici un extrait :






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Les parcs nationaux sur le blog


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Arches

Avec près de 2000 arches et tant d'autres formations rocheuses hors norme, Arches National Park est l'un des plus célèbres parcs nationaux des Etats-Unis et, personnellement, l'un des mes préférés.

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Bryce Canyon

 Cet incroyable amphithéâtre naturel formé de centaines de cheminées de fées aux couleurs orange vif s'admire du dessus, pour des panoramas à couper le souffle, ou, de l'intérieur, pour se sentir tout petit au milieu de ces géants de pierre. 

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Canyonlands


Immense, saisissant, vertigineux... Canyonlands National Park offre des panoramas imprenables sur la Green River et la Colorado River, à apprécier depuis les points de vue d'Island In The Sky ou lors de balades au départ de The Needles. 

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Death Valley

Entre Yosemite National Park et Las Vegas, Death Valley est une vallée aride qui concentre une belle diversité de paysages. Mer de sel, collines multicolores, dunes de sable ou encore déserts de roche se laissent admirer au détour de randonnées ou, lorsqu'il fait trop chaud, depuis les nombreux points de vue accessibles en voiture.
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Everglades


Cet immense parc national qui occupe la majorité de la pointe sud de la Floride est une zone marécageuse appartenant au patrimoine mondial de l'UNESCO. Entre eau et terre c'est, le paradis des alligators, des lamantins et de tant d'autres espèces sauvages. On pourrait même y croiser des panthères (de Floride).

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Grand Canyon

Si médiatisé et malgré tout si surprenant, le Grand Canyon est le passage incontournable d'un voyage dans les parcs nationaux américains. A admirer sans modération au coucher et lever du soleil, depuis les balades qui le surplombent ou celles qui plongent à pic au cœur de ses reliefs mythiques.
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Great Sand Dunes

Grand Sand Dunes est un parc national aussi spectaculaire que surprenant qui accueille les dunes de sable, les plus hautes des Etats-Unis, nichées au pied de la chaîne des montagnes de la Sangre de Cristo.
L'article complet par ici

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Mesa Verde

Mesa Verde est essentiellement connu pour ses villages troglodytes uniques, vestiges des ancêtres de la tribu amérindienne des Pueblos à découvrir à travers les visites guidées organisées par le Visitor Center.
L'article complet par ici

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Smoky Mountains

Au cœur des Appalaches, le parc national le plus visité des Etats-Unis tire son nom du brouillard qui enveloppe ses sommets et donne l'illusion d'une fumée. De belles randonnées et de nombreux points de vue permettent d'admirer les célèbres Appalaches et pour les plus sportifs, l'Appalachian Trail traverse une partie du parc.



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 Yellowstone


Geysers qui explosent à des dizaines de mètres de haut, piscines naturelles fumantes, bouillonnantes ou encore multicolores, champs remplis de bisons, cerfs qui se laissent admirer au bord des routes...Voilà le type d'expériences que l'on peut faire dans le plus ancien parc national du monde et probablement l'un des plus beaux aussi, le Yellowstone National Park.


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Yosemite

Premier parc national pour moi et première rencontre avec l'Amérique sauvage sans oublier ma première rencontre (de loin) avec un ours à peine entrée dans le parc. Avec ses immenses reliefs de granit, ses puissantes cascades, ses vallées verdoyantes et sa faune unique, Yosemite est un parc national à ne pas manquer si vous êtes amateurs de nature et de grands espaces.


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Zion

Une magnifique vallée où sinue la Virgin River, nichée au creux d'immenses parois de grès aux couleurs chatoyantes dont les bases sont recouvertes de verdure, c'est le décor unique de Zion National Park.  


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Mais aussi ...

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Ne faisant pas partie des parcs nationaux, mais incontournable d'un voyage dans l'Ouest américain :



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Monument Valley


 Ces fameuses buttes de grès que l'on a pourtant vues et revues offrent un spectacle unique dont on ne peut se lasser. Au lever ou au coucher du soleil, en surplomb ou au pied des immenses formations rocheuses, la magie opère à chaque fois.

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Et sur la carte cela donne ça :


Pour accéder à l'article du parc, cliquez sur l'épingle puis sur l'adresse url indiquée en bleue dans la fenêtre qui apparaît sur la gauche.

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Et vous, vous avez déjà visité les parcs nationaux ? On poursuit la discussion dans les commentaires 

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Et si vous prévoyez de visiter les parcs nationaux, venez découvrir comment profiter de l'expertise et des bons plans locaux de Travel With Me In US par ICI.

6 commentaires:

  1. Totalement d'accord, un must-do aux Etats-Unis, c'est tellement superbe :) J'en ai fait quelques uns dans l'ouest, c'était magique. Et Yellowstone était définitivement le plus dingue :) Je demande à en voir plus lors de mes prochains voyages !

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    1. Une fois qu'on y a goûté, on ne peut plus s'arrêter!!!

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  2. Oh la la ça donne envie de voyager aux US !

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    1. Oui, il y a tellement de superbes choses à voir!

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  3. Tellement de belles photos et de jolies choses à découvrir ! Yellowstone et Bryce canyon restent mes favoris pour un futur voyage ! Mais tout fait envie, merci pour toutes ces infos bien utiles :)

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