mardi 25 octobre 2016

Une journée dans Arches National Park

Double windows Arches National Park


Avec plus d'un million de visiteurs par an, Arches est l'un des plus célèbres parcs nationaux des Etats-Unis. Le parc s'étend sur 310 km2 et se situe à quelques kilomètres de Moab au Sud Est de l'Utah.  Il est connu, comme son nom le laisse présager, pour sa concentration d'arches de grès. Au total, ce sont près de 2000 arches, hautes de 9 à 90 mètres que l'on peut admirer depuis la route ou à partir de randonnées plus moins longues. J'ai personnellement, beaucoup aimé Arches National Park. Pour ces arches impressionnantes, bien sûr, mais aussi pour ses paysages désertiques et ses formations géologiques hors normes prenant tantôt la forme d'énormes blocs de grès, de colonnes ciselées, de cheminées de fées ou de roches colorées. C'est une étape que je conseille vivement et un arrêt incontournable lorsqu'on ne trouve dans la région de Moab.


ARCHESNotre visite du parc constitue la quatrième journée de notre voyage en 2016 dans l'Ouest américain.
Le matin, nous quittons de très bonne heure notre campement dans le splendide parc de Colorado National Monument que l'on retrouvera le soir et on prend, pour l'heure, la route de l'ouest, en direction de  l'Utah.
Nous avons passé une journée entière dans le parc et cela nous a semblé un bon format. Bien sûr, nous avons beaucoup marché mais nous avons pu voir l'essentiel des sites avec la sensation d'en avoir bien profité. Toutefois, il y a tant de choses à y voir et de randonnées à faire, que l'on peut imaginer facilement passer plusieurs jours dans Arches. Lors de notre visite, nous avons eu la bonne surprise de découvrir qu'en plus des nombreuses arches spectaculaires, le parc est rempli de formations naturelles incroyables aux formes et couleurs variées. Par ci, une vallée de dunes multicolores, par là, une cheminée de fée gigantesque, plus loin un mur de roche dentellé, vous l'aurez compris, c'est magnifique !
Un vrai coup de cœur pour nous et je vous laisse voir par vous-même en images pourquoi !

Park Avenue ViewPoint



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A admirer en baladant sur un sentier de randonnée ou depuis la route.
Park Avenue ViewPoint

Petrified Dunes

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Magnifique paysage de dunes pétrifiées qu'on longe un moment avant de filer plus au nord du parc.


Balanced rock

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Direction Delicate Arche

Pour accéder à Delicate Arche, la célèbre arche qui est devenu le symbole du parc, il faut marcher un peu. La rando n'est pas hyper longue (une grosse heure pour monter) mais grimpe beaucoup, beaucoup ! Heureusement le paysage est très beau tout du long et la récompense à l'arrivée  est très largement à la hauteur de l'effort !


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Fiery Furnace

Magnifique point de vue à Salt Valley sur les étranges formations de Fiery Furnace et les dunes de roches aux couleurs pastel.

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Sand Dune Arch

Incroyable arche cachée dans une retenue de sable au milieu des hautes parois rocheuses, on se croirait soudain à des milliers de kilomètres, quelques part au Moyen-Orient ou en Afrique.


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Devils Garden Trailhead

Cette jolie balade offre de nombreux points de vue sur différentes arches. Il existe des boucles plus ou moins longues. Pour notre part, nous nous contentons de voir les premières et n'accédons pas à la célèbre Double O Arch.

Skyline Arch

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Navajo Arch

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The Windows 

Nous terminons notre visite par une dernière petite marche pour admirer les Windows Arches. Côté parking, le site est noir de monde, mais juste derrière les arches, l'endroit est désert. Nous apprécions donc une balade calme, à la fraîche, à l'ombre des imposantes arches.

ARCHES

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Diner de bord de route

Après cette journée riche en exercices et découvertes, nous nous accordons un repas dans un Diner situé à Moab. Ambiance 100% authentique dans cette cantine fréquentée quasi exclusivement par des locaux. Quant à la carte, c'est aussi totalement américain
Au menu, ce sera  ce soir, en entrée, une soupe de légumes au bacon pour tout le monde, et en plat, 2 roast beef servis avec de la purée et 1 gros pavé de beef accompagné d'un gratin de pomme de terre au fromage, le tout arrosé de soda et milkshake pour être sûr d'avoir récupéré toutes les calories dépensées dans la journée !

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La suite de notre road trip, par ICI


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