mardi 29 novembre 2016

Et au milieu de nulle part, Great Sand Dunes National Park

Parc national de Great Sand Dunes


Nichées au pied des montagnes de Sangre de Cristo, se dressent les plus hautes dunes de sable d'Amérique du Nord. Semblant surgir de nulle part dans la vallée de San Luis au Colorado, ses formations naturelles sont le résultat des vents qui ont balayé, des millions d'années durant, les vestiges sableux d'un immense lac qui recouvrait jadis la région. Le parc est bien sûr connu pour ces fameuses dunes, dont la plus haute atteint 220 mètres de haut, mais comprend aussi des écosystèmes très variés avec des zones humides, appelées Sabkha et une région  alpine et subalpine. De nombreuses espèces animales y vivent dont des ours, des bisons ou des pumas, notamment. Pour notre part, la visite du Great Sand Dunes s'est limitée à quelques heures durant lesquelles nous avons crapahuté dans les dunes mais restera un moment fort de notre voyage.

Les jours se suivent mais ne se ressemblent pas
C'est un peu la philosophie de notre voyage dans l'Ouest aémricain, du Colorado à l'Utah.
Après notre visite des villages troglodytes de Mesa Verde, nous mettons le cap à l'Est, direction  les plus hautes dunes de sable d'Amérique du Nord.

Perdus dans la campagne
Après une halte à Durango, une petite ville western très charmante, nous poursuivons notre route jusqu'au parc de Great Sand Dunes, l'occasion de nous enfoncer dans une campagne isolée de tout, où des heures durant, nous longeons des fermes, des granges et des champs à perte de vue sans jamais croiser une ville.
Il nous faudra donc revoir notre plan pour faire les courses du dîner dans un supermarché sur la route et se contenter d'acheter de quoi faire le sandwich le plus cher du monde dans la mini épicerie du camping.

Puis, nous quittons la route principale, une ligne droite infinie qui traverse une plaine aux allures désertiques pour emprunter une plus petite voie tout aussi rectiligne et encore plus désolée.

20 minutes durant, nous nous demandons sur quoi nous allons déboucher, quand les premières dunes se dessinent sur notre droite. Semblant sortir de nulle part comme un mirage, se dresse le parc de Great Sand Dunes. Le moment est juste magique !


GREATSANDDUNES

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Great Sand Dunes National 

C'est la fin d'après-midi quand nous pénétrons dans le parc et nous avons juste le temps d'acheter quelques cartes postales et de poser 2 questions au Ranger (guide du parc) à l'accueil que le Visitor Center ferme ses portes.

Il va falloir nous dépêcher si nous voulons profiter du parc. Nous montons donc la tente en quatrième vitesse dans le camping et préparons des sandwichs avant de partir à l'assaut des dunes.

Nous aurions pu partir à pied du camping mais le temps ne jouant pas en notre faveur, nous préférons nous rapprocher au maximum en voiture des dunes que nous souhaitons gravir.

Mais avant de vous raconter notre ascension aussi éprouvante qu'incontournable, revenons un peu sur l'origine du parc.

Nous voilà donc revenus dans le sable, en marche vers les hautes dunes qui se découpent en face de nous, pour admirer le coucher de soleil.


Mais pour y arriver, il va falloir faire preuve de ténacité, les dunes sont gigantesques. Imaginez escalader pendant 1h30, sans répit, une pente abrupte et glissante et vous voyez le cadre. 

Comme prévu, on glisse donc, on est épuisé et démoralisé quand on regarde le chemin encore à parcourir mais on ne lâche rien. On va y arriver à voir ce fameux coucher de soleil.
Et dire qu'il ne nous faudra qu'une petite demi-heure de descente-glissade pour refaire le chemin à l'envers !
En attendant, on se fait doubler par des groupes plus sportifs et plus entraînés avant d'arriver, soulagés, à un sommet. Mais, manque de bol, nous ne sommes pas encore arrivés à destination et nous devons avancer doucement le long de cette crête donnant des 2 côtés sur une gigantesque pente, en se faisant maltraiter par le sable qui, avec le vent, nous fouette le visage et s'immisce partout.
Allez, on y est presque mais nous devons redoubler d'efforts pour parcourir la distance restante au plus vite car le soleil n'a pas l'air décidé à nous attendre avant de se coucher. 

Finalement, nous arrivons à temps pour profiter du spectacle et de la magnifique vue qui nous fait rapidement oublier toute notre peine !



GREATSANDDUNES


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L'activité favorite par ici, c'est le surf sur les dunes ! Mais même sans planche, on peut dévaler les pentes selon son imagination.

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3 commentaires:

  1. Whouaou !! Que d'efforts mais quelle belle récompense !!

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  2. Oui, une fois en haut, on oublie vite les efforts!

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