vendredi 4 novembre 2016

Canyonlands et la vallée de Moab

Parc national de Canyonlands


Moab, qui est la plus grande ville du sud-est de l'Utah est réputée pour être un point de départ idéal pour de nombreuses activités et parcs incontournables. Les voyageurs y viennent, entre autres, pour explorer les environs en VTT, descendre le Colorado en rafting ou découvrir ses parcs nationaux.

Pour notre part, notre voyage dans l'Ouest américain (2016) se poursuit. Après avoir déposé Nathan à la gare de Grand Junction, le road trip continue pour mon père et moi. Pour cette nouvelle journée de visite, nous retournons dans l'Utah, à Moab précisément, où nous étions la veille dans lesplendide parc d'Arches. Nous avons cette fois-ci deux journées pour visiter la région et ce n'est pas de trop, car Moab regorge de sites exceptionnels.

Canyonlands National Park

Cet immense parc national de plus de 1300 km² offre un paysage unique composé d'un plateau creusé par le fleuve Colorado dans un environnement quasi-désertique. Il est divisé en 3 parties distinctes séparées par la Green River et le fleuve Colorado: Island in the Sky, Needles et Maze. Pour notre part, nous explorons le parc à partir d'Island in the Sky, la partie la plus proche et la plus accessible depuis Moab.
Si la géologie caractéristique du parc fait son charme, elle le rend aussi particulièrement difficile d'accès et il faut donc bien se renseigner avant de le visiter. En revanche, depuis  Island in the Sky, de nombreuses balades permettent de découvrir ses formations naturelles uniques  et offrent de superbes panoramas sur le plateau.

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Mais aussi...

Moab a la chance de concentrer deux parcs nationaux, celui de Canyonlands, donc, et celui d'Arches. Mais l'attrait touristique de la région ne s'arrête pas là avec de nombreux autres parcs et sites à explorer.

Dead Horse Point State Park

Tout près de Canyonlands, se trouve un parc d'Etat un peu moins connu mais qui mérite le détour. Il s'agit de Dead Horse Point State Park. Pour notre part, ayant déjà pas mal gambadé dans Canyonlands et la météo menaçant, nous n'avons pas le cœur à repartir balader et nous nous rendons directement au fameux point de vue sur le Colorado qui fait la notoriété du parc. Ici le fleuve se tord dans tout les sens pour façonner la roche, rappelant la forme d'un fer à cheval.

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Castle Valley

Castle Valley est une région située au Nord Est de Moab. Si l'on vient, comme ce fut notre cas, du Colorado par le nord, l'idéal est d'ailleurs d'y passer pour rejoindre  Moab. Un peu plus longue que la voie rapide, la route longeant tantôt le Colorado River, tantôt s'enfonçant au milieu de gigantesques formations rocheuses est juste magique.

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Le centre-ville de Moab

Dans un joli décor quasi-désertique de montagnes et roches rouges, Moab est une petite ville essentiellement dédiée au tourisme. Campings, motels, locations de véhicules tout-terrain, agences de voyages, magasins de souvenirs jouent du coude à coude et s'étalent à la queue leu-leu le long de la route principale. Si les abords, n'ont donc aucun charme particulier, le centre-même invite à se balader et à flâner en terrasse de l'un des nombreux bars ou restaurants. Et comme les villes, ne sont pas nombreuses dans les parages, c'est l'occasion d'acheter quelques souvenirs et d'envoyer ses cartes postales. 

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A sud de Moab

Il est temps pour nous de reprendre la route. Direction le Sud avec une prochaine étape à Monticello où nous passerons la nuit suivante. Seulement, 1 heure sépare les deux villes et pourtant les attractions sur la route sont nombreuses.



Hole N" The Rock

Cette drôle de falaise affichant en gros "Hole N The Rock" est un site touristique construit comme un mémorial dédié à la maison troglodyte et la vie d'Albert et Gladys Christensens. Ici tout est tourné vers le tourisme avec un zoo où l'on peut gaver de pauvres animaux qui cuisent dans de petites cages, toutes sortes de vestiges du passé et des cadeaux en tous genres, mais la visite de la maison est intéressante. On y découvre l'histoire de ce couple et de leur vie dans les lieux. C'est Albert, ancien mineur qui a creusé cette maison dans la roche et a continué à la faire évoluer jusqu'à sa mort. Le moins que l'on puisse dire c'est que le résultat est impressionnant. D'un côté, se trouve l'ancien Diner qu'ils ont tenu pendant des années et qui était l'attraction locale, d'un autre, la vaste pièce à vivre du couple organisée en différents espaces. Comme on peut l'imaginer, l'intérieur est très sombre, la décoration très particulière et la passion d'Albert pour la taxidermie, ne vient pas égayer l'ensemble. Mais aussi étrange que cela puisse être, cela mérite la visite ! Malheureusement, les photos sont interdites à l'intérieur, je vous laisse donc imaginer ce que cela peut donner. N'oubliez pas les napperons en macramé et les différents animaux empaillés dont le fidèle ami d'Albert, un brave âne solitaire, pour avoir un tableau complet des lieux.


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Wilson Arch
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Newspaper rock archeological site

Nous nous écartons de la route pour découvrir ce site qui serait l'une des plus vastes collections de pétroglyphes. Ces gravures sur roches dateraient d'il y a plus de 2000 ans. C'est chose rare de voir cela aux Etats-Unis,  d'aussi vieux témoignages de l'histoire !

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Shay Mountain

Finalement, la route aura été bien plus longue que  prévue et nous continuons notre détour en traversant Shay Mountain. Evidemment, ce n'est pas le chemin le plus court pour rejoindre Monticello mais les paysages sont très beaux et nous rencontrons des tas d'animaux. Nous avons dû voir ainsi plus d'une cinquantaine de biches gambadant dans les clairières ou le long de la route.

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Et vous, vous avez déjà visité les parcs nationaux ? On poursuit la discussion dans les commentaires 

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3 commentaires:

  1. Ouahou les photos sont à couper le souffle, c'est vraiment magnifique ! J'aime beaucoup l'Ouest américain, j'ai plutôt fait la côte (Californie, Oregon, Washington...) et déjà c'était superbe. Mais ça c'est complètement différent, les couleurs sont incroyables !

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  2. Oui, c'est vraiment magnifique : ) Je pense que l'Orégon doit aussi être un super état à visiter. Je pense d'ailleurs que ce sera notre prochain road trip!

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    1. Oui oui oui il le faut ! Ne manquez pas Crater Lake National Park ! C'est à couper le souffle :)
      Et bien sûr l'incontournable Portland, une ville que j'ai vraiment adorée :)

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