Les parcs nationaux sont, pour moi, l’une des plus belles richesses touristiques des Etats-Unis. Majoritairement concentrés dans l’Ouest du pays, ils incarnent  à merveille l’immensité des paysages américains. Difficile donc de rester insensible à tant de beauté. Et l’incroyable gestion du National Service Park rend le tourisme si facile dans ces  lieux pourtant si sauvages et, de prime abord, plutôt inaccessibles.

Les parcs nationaux n’ont d’ailleurs (presque) pas de limites.

Des plus grands rassemblements de phénomènes géothermiques du Yellowstone aux plus hautes dunes de sable de Great Sand Dunes. Du désert aride de la Vallée de la Mort aux sommets enneigés du Rocky Mountains National Park, leurs routes vous conduiront dans des régions aussi splendides que variées, dans des sites aussi bien aménagés que sauvages. L’occasion unique donc de côtoyer cette Amérique qui fait tant rêver. Celle  des canyons rougeoyants, des reliefs accidentés, des prairies à perte de vue, des lacs de montagne. Mais aussi d’une faune incroyablement riche qui se laisse facilement observer au détour d’une randonnée ou simplement en roulant dans les parcs.

Alors vous êtes prêts à visiter les parcs nationaux, ou  au moins, en apprendre plus à leur sujet ?

La création des parcs nationaux……..

Le premier parc national est créé en 1872, il s’agit du Yellowstone.  Suivi ensuite par le parc national de Sequoia et du Yosemite en 1890. Puis, la gestion de ces parcs, créés dans le but de protéger les écosystèmes locaux et  mettre en valeur des sites jugés d’intérêt national, se structure avec le National Park Service qui voit le jour en 1916. Quelques années plus tard, en 1933, la nouvelle législation du Président Franklin D.Roosevelt prévoit que le National Park Service gère l’ensemble des sites nationaux tels que les monuments, les sites militaires, les cimetières ou encore les mémoriaux.  Pinnacles est le dernier à acquérir le statut de parc national en 2013.

Aujourd’hui, il existe 59 parcs nationaux. Le parc le plus visité est le Great Smoky Mountains en Caroline du Nord avec près de 9 millions de visiteurs par an , suivi du Grand Canyon avec plus de 4 millions.  La Californie est l’état qui possède le plus grand nombre de parcs (9), suivi de l’Alaska (8), de l’Utah (5) et du Colorado (4).

↠ Le saviez-vous ? ↞

Le National Mall de Washington qui rassemble nombre de musées, parcs et mémoriaux ainsi que Central Park à New York sont aussi des parcs nationaux.

Pourquoi visiter les parcs nationaux…….

Il y a tant de raisons de visiter les parcs nationaux aux Etats-Unis, mais s’il fallait en retenir 4, voici pourquoi vous devez absolument les visiter. Pour…

 Comprendre l’immensité de ce pays et se sentir tout petit face à la nature à l’état brut.

Faire du camping dans des décors dignes de cartes postales et se réveiller le matin avec une vue inégalable.

Vivre l’aventure du road trip américain et comme on dit ici « Hit the road » (prendre la route).

S‘offrir un spectacle unique : celui de la vie sauvage et des nombreux animaux qui la composent. En une semaine dans les parcs de l’Ouest, nous avons vu, entre autres, pas moins de 3 ours, des dizaines et des dizaines de bisons. Mais aussi plusieurs cerfs, de nombreuses marmottes et des tas de biches et de daims.

LA CARTE DES PARCS NATIONAUX

Carte des parcs nationaux

Les parcs nationaux sur grand écran….. ..

Afin de se faire une idée de la diversité et de la beauté des parcs nationaux sur grand écran, je vous conseille de regarder le film National Parks Adventure. Le spectacle de 40 minutes, narré par la voix de Robert Redford, rend hommage à la beauté des  Parcs Nationaux. Il suit un petit groupe de grimpeurs, passionnés de nature et de sensations fortes, des sommets enneigés aux étendues désertiques des parcs à travers tous les Etats-Unis.  Voici un extrait :

 



Les parcs nationaux sur le blog… ..

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Arches National Park

Avec près de 2000 arches et tant d’autres formations rocheuses hors norme, Arches National Park est l’un des plus célèbres parcs nationaux des Etats-Unis et, personnellement, l’un des mes préférés.
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Badlands National Park

Visite de Badlands National Park
Un parc aussi spectaculaire que peu connu, quelque part entre les Rocheuses et les Grandes Plaines, à l’ouest du Dakota du Sud.
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Bryce Canyon National Park

 Cet incroyable amphithéâtre naturel formé de centaines de cheminées de fées aux couleurs orange vif s’admire du dessus, pour des panoramas à couper le souffle, ou, de l’intérieur, pour se sentir tout petit au milieu de ces géants de pierre. 

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Canyonlands National Park

Immense, saisissant, vertigineux… Canyonlands National Park offre des panoramas imprenables sur la Green River et la Colorado River. A apprécier depuis les points de vue d’Island In The Sky ou lors de balades au départ de The Needles. 
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Death Valley National Park

Entre Yosemite National Park et Las Vegas, Death Valley est une vallée aride qui concentre une belle diversité de paysages. Mer de sel, collines multicolores, dunes de sable ou encore déserts de roche se laissent admirer au détour de randonnées. Ou, lorsqu’il fait trop chaud, depuis les nombreux points de vue accessibles en voiture.
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Everglades National Park

Cet immense parc national qui occupe la majorité de la pointe sud de la Floride est une zone marécageuse appartenant au patrimoine mondial de l’UNESCO. Entre eau et terre c’est, le paradis des alligators, des lamantins et de tant d’autres espèces sauvages. On pourrait même y croiser des panthères (de Floride).
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Grand Canyon National Park

Si médiatisé et malgré tout si surprenant, le Grand Canyon est le passage incontournable d’un voyage dans les parcs nationaux américains. A admirer sans modération au coucher et lever du soleil, depuis les balades qui le surplombent ou celles qui plongent à pic au cœur de ses reliefs mythiques.
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Great Sand Dunes National Park

Grand Sand Dunes est un parc national aussi spectaculaire que surprenant qui accueille les dunes de sable, les plus hautes des Etats-Unis, nichées au pied de la chaîne des montagnes de la Sangre de Cristo.

L’article complet par ici

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Mesa Verde National Park

Mesa Verde est essentiellement connu pour ses villages troglodytes uniques, vestiges des ancêtres de la tribu amérindienne des Pueblos à découvrir à travers les visites guidées organisées par le Visitor Center.

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Shenandoah National Park

Photo couleurs Shenandoah
N
Il n’y a pas de meilleure saison pour profiter des reliefs boisés et des couleurs flamboyantes  du parc national de Shenandoah en Virginie que la saison de l’automne.

L’article complet par ici

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Smoky Mountains National Park

Au cœur des Appalaches, le parc national le plus visité des Etats-Unis tire son nom du brouillard qui enveloppe ses sommets et donne l’illusion d’une fumée. De belles randonnées et de nombreux points de vue permettent d’admirer les célèbres Appalaches et pour les plus sportifs, l’Appalachian Trail traverse une partie du parc.
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Yellowstone National Park

Geysers qui explosent à des dizaines de mètres de haut, piscines naturelles fumantes, bouillonnantes ou encore multicolores, champs remplis de bisons, cerfs qui se laissent admirer au bord des routes…Voilà le type d’expériences que l’on peut faire dans le plus ancien parc national du monde et probablement l’un des plus beaux aussi, le Yellowstone National Park.
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Yosemite National Park

Premier parc national pour moi et première rencontre avec l’Amérique sauvage sans oublier ma première rencontre (de loin) avec un ours à peine entrée dans le parc. Avec ses immenses reliefs de granit, ses puissantes cascades, ses vallées verdoyantes et sa faune unique, Yosemite est un parc national à ne pas manquer si vous êtes amateurs de nature et de grands espaces.

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Zion National Park

Une magnifique vallée où sinue la Virgin River,nichée au creux d’immenses parois de grès aux couleurs chatoyantes dont les bases sont recouvertes de verdure, c’est le décor unique de Zion National Park.  
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Mais aussi… Ne faisant pas partie des parcs nationaux, mais incontournable d’un voyage dans l’Ouest américain :

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Monument Valley

 Ces fameuses buttes de grès que l’on a pourtant vues et revues offrent un spectacle unique dont on ne peut se lasser. Au lever ou au coucher du soleil, en surplomb ou au pied des immenses formations rocheuses, la magie opère à chaque fois.

Mes conseils pour visiter les parcs nationaux. ..

Le pass annuel

Si vous prévoyez  de visiter plusieurs parcs nationaux, le pass America the beautiful Pass peut facilement être rentabilisé. 

Pour 80$, le pass offre un accès illimité à tous les  parcs nationaux du pays ainsi qu’à plus de 2000 sites de loisirs dans les différents états. Il est valable pour tous les passagers d’une voiture, soit jusqu’à 5 personnes.

Où se le procurer ?

Il s’achète directement à l’entrée des parcs nationaux et est valable un an et peut même être partagé par deux familles car il y a deux emplacements de signature dessus.

carte des parcs nationaux
White Sands

Les sites et blogs

NPS, le site des parcs nationaux : le site officiel des parcs nationaux (en anglais) offre de nombreuses informations pratiques : carte détaillée, localisation des différents sites à visiter, activités à faire sur place… Dans google, tapez le nom du parc en question + nps.

Road Trip Inn : une mine d’informations pour les voyages aux Etats-Unis et les parcs nationaux ne font pas exception. Dans google, tapez le nom du parc en question + roadtrippin.

Visit USA.fr : le site français dédié au tourisme aux USA propose une description de chaque parc, par ici.

♥ Les blogs : de nombreux blogs très bien faits parlent des parcs nationaux comme le blog de Mathilde ou encore Mon blog USA.

Faire un road trip

Rien de mieux pour profiter des parcs nationaux américains que de faire un road trip. 

Photo road trip USA
Touirsme USA

Voyager avec un guide !

Cet article vous a donné envie de visiter les parcs nationaux ? Vous aimeriez profiter de mes bons plans et de ma connaissance des parcs nationaux, je vous en dis plus sur Travel With Me In US.

Voyager aux Etats-Unis

Sur place :

♥ Arrêtez-vous aux Visitor Centers

Une étape incontournable. L’idéal étant de commencer la visite de chaque parc par un passage au Visitor Center. Il suffit d’expliquer aux rangers (guides des parcs) ce que vous voulez privilégier dans le parc, le temps dont vous disposez et la façon dont vous voulez visiter le parc (plutôt en roulant, via de petites balades ou de longues randonnées). Ces derniers vous concocteront ainsi un programme sur-mesure.

♥ Soyez prudent

Sans forcément se lancer dans de longues randonnées, les balades sont souvent une belle façon d’explorer les parcs et d’observer la vie sauvage. Toutefois, il est important de bien respecter les règles de sécurité. Avoir accès à une nature aussi sauvage et intacte que celle des parcs, cela veut aussi dire être vigilant.

♥ Attention notamment :

aux animaux : notamment aux bisons et aux cerfs dont il ne faut pas s’approcher de trop près, de même que pour l’ensemble des animaux sauvages.

Si vous partez randonner dans des endroits fréquentés par des ours, attention à respecter les consignes de sécurité. Vous pouvez également vous procurer un spray à ours (qui peut être rassurant mais a un coût important, environ 80$).

Autres précautions :

  • l’essence : il n’y a pas toujours de stations essence dans les parcs nationaux. Attention donc à avoir assez d’essence avant de vous aventurer trop loin dans les parcs.
  • l’altitude : de nombreux parcs et canyons se trouvent, malgré les apparences, en altitude.

Pensez-y quand vous prévoyez des randonnées car les efforts sont bien plus intenses en altitude. Et pensez aussi à bien vous hydrater et à vous protéger du soleil.

bison Yellowstone
Bassin Yellowstone
Ranger Mesa Verde
Montagnes Rocheuses
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