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ROAD TRIP EN LOUISIANE et visite du pays cajun

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Après mon passage par la Nouvelle-Orléans et sur la route des plantations, je poursuis mon road trip au coeur de la Louisiane par la visite du pays cajun, région où les Acadiens chassés du Canada se sont réfugiés. Elle occupe une grande partie du sud de l’Etat et s’étend de l’ouest de la Nouvelle-Orléans jusqu’à presque toucher la frontière texane. Il s’agit d’une région plus rurale traversée par les méandres du Mississippi qui y forment de nombreux marécages et bayous. C’est au pays cajun que la culture louisianaise se fait la plus marquée. C’est la culture du zydéco que l’on y retrouve, cette musique traditionnelle à base d’accordéon, celle des fais-dodo, bouibouis dansants où les cajuns allaient se déhancher après avoir mis au dodo les plus jeunes. C’est aussi celle des bayous mystérieux et de la pêche à l’alligator. Une Louisiane authentique et, bien que touristique, encore restée dans son jus. Celui des petits bleds aux airs de bout du monde, des échoppes de boudins au bord de la route et des anciens cajuns qui s’expriment encore parfois dans un français d’un autre temps. Je vous emmène donc découvrir cette région, prêts ???

Ambiance bling bling à Lake Charles

Quand je fais un voyage d’enquête, il y a toujours une destination ou une étape qui m’emballe moins. En Louisiane, c’est Lake Charles. N’étant pas une grande amatrice de l’ambiance casinos (les casinos étant une des attractions principales de la ville), je me rends donc à Lake Charles plus par obligation que par envie. Mon court séjour me permet, toutefois, de tester des adresses sympa !

↠ Sur la route de Lake Charles

En chemin, je fais des découvertes sympa dont la petite ville d’Eunice et la reconstitution  du village Cajun Vieux Village  à Opelousas.

café Eunice Louisiane

Diner photogénique Eunice

vieux village Opelousa

Village cajun, Vieux Village à Opelousas

Street Art Eunice

maison cajun vieux village Opelousa

Intérieur maison cajun Vieux Village

↠ Du tendance au tape à l’oeil

Parmi mes découvertes, un coffee shop super instagrammable, un restaurant-diner rétro et coloré à souhait, un glacier pop tout droit sorti de l’univers d’un film américain des 80’s. Ce que j’apprécie moins, c’est l’ambiance très bling-bling des immenses hôtels-casinos. Notamment, celui où je dors : le Golden Nugget.  Quand je suis en voyage d’enquête, j’ai souvent la chance de séjourner dans de très beaux hôtels mais je suis clairement plus B&B historique ou petit hôtel indépendant (style boutique hôtel) que chaîne de luxe ou hôtel « fancy » et tape à l’œil. Pour la petite anecdote, il me faut peut-être un kilomètre pour rejoindre ma chambre et passer d’une tour à l’autre de cet immense complexe hôtelier croisant, sur mon passage, des dizaines de magasins, plusieurs salles de casino, le tout dans un univers bruyant et faussement chic, éclairé à la lumière des néons et recouvert de moquette rouge criarde. 

Diner Lake Charles

Diner rétro Lake Charles

distillerie bourbon Lake Charles

Visite d’une distillerie de Bourbon

Glacier coloré

Glacier pop

Sam Houston Jones State Park

Sam Houston Jones State Park innondé

Lafayette, épicentre d’une visite du pays cajun

Ce voyage d’enquête est un peu différent des autres puisque, pour la première fois, je peux passer plusieurs jours d’affilée au même endroit. De plus, j’y suis aussi en même temps que le commercial et c’est assez plaisant de retrouver un collègue de temps en temps pour boire un verre ou papoter au petit-dej. Cest donc à Lafayette, capitale du pays cajun, que je pose mes valises pour une semaine. Et, en une semaine, j’en multiplie des expériences typiques ! Difficile de tout résumer mais voici un petit récap’ des temps forts de ce séjour.

L’inlassable lac Martin

C’est probablement au lac Martin que je passe le plus de temps dont plusieurs sorties sur l’eau. Sans jamais me lasser de ses paysages marécageux typiques, de ses cyprès chauves envahis de mousse espagnole et de sa faune locale très diversifiée (bien sûr des alligators mais aussi des dizaines et des dizaines d’espèces d’oiseaux). Je garde un très beau souvenir de mes deux sorties en bateau.

cyprès lac Martin
alligators bayous louisiane
oiseau lac Martin
cèprès chauves lac Martin

Le lac Martin en bateau, 2 sorties, 2 ambiances différentes

Une avec le célèbre Norbert Leblanc de LeBlanc Swamp Tours, la caricature vivante du vieux cajun louisianais qui s’exprime dans un vieux français d’un autre temps. L’autre avec Wendy de Louisiana Tours, une locale moins connue mais dont je conseille en priorité la visite aux personnes qui comprennent l’anglais. Son bateau, plus petit, permet, une excursion en petit groupe de 4, voire privée, avec des commentaires plus spontanés et instructifs. Une visite bien plus authentique et moins folklorique. En prime, et ce qui fait pour moi une grosse différence, elle n’attire pas les alligators avant le départ en leur donnant de la viande ou autre nourriture humaine (ce qui est dangereux à la fois pour les hommes car les alligators s’habituent  ainsi à leur présence et peuvent devenirs agressifs et pour eux aussi car, dans ce cas, ils sont abattus). 

Visite Nobert Leblanc lac Martin

Visite avec Norbert Leblanc Swamp Tour

Visite guidée Wendy lac Martin

Visite avec Wendy de Bayou Woman Adventures

Kayak aux aurores et sandwich au boudin

Enfin, j’ai la chance de découvrir le lac Martin, sous un autre jour grâce à Jesse de l’Office de tourisme de La Fayette. Un samedi matin, il vient me récupérer à l’hôtel au lever du soleil en compagnie de son fils. JC le commercial du Petit Futé est aussi de la partie. Jesse nous a concocté un petit déjeuner typique, à savoir un sandwich au boudin 😉  et nous partons pour 2h de balade en kayak à l’heure où les touristes dorment encore. Troisième fois sur le lac Martin et la magie opère toujours.

Tôt l matin au lac Martin
pêche sur le lac lac Martin
oiseau sur le lac Martin

Les incontournables de Lafayette

En une semaine sur place, je baroude pas mal dans les villages alentour mais je passe aussi pas mal de temps à Lafayette et découvre des lieux sympa. Parmi les temps forts de mon séjour :

  •  La visite du village historique de Vermilionville que je parcours au pas de course. Je me promets de revenir (ce que je ne fais pas par manque de temps) pour profiter des différentes démonstrations. Le village est composé de nombreuses maisonnettes d’époque où des guides en tenue reviennent sur la vie et le travail à l’époque des premiers cajuns. 
maison cajun Vermillonville

Maison cajun typique Vermillionville

intérieur maison Vermillonville

Intérieur maison cajun 

  • Le centre-ville de Lafayette, je visite des endroits sympas dont un ancien garage Conoco transformé en diner tendance, un coffee shop dans lequel je me serais bien posée quelques heures au calme, un beer garden super convivial sans oublier les rues du centre de Lafayette avec de belles fresques rurales.
rue Lafayette

Rue colorée Lafayette

café Lafayette

Coffee shop Lafayette

parc Lafayette

Lafayette welcome sign

fresque murale Lafayette

Diner Lafayette

  • La vie nocturne : concerts de zydéco, soirée dans un fais-dodo et diner chez le directeur de l’office de tourisme de Lafayette qui nous concocte son fameux gombo, je ne m’ennuie  pas une seule seconde
Fais-dodo Lafayette

Dîner dans un fais-dodo

soirée fais-dodo Louisiane

Et danses d’après-diner

  • La plantation Mouton : une magnifique bâtisse historique transformée en B&B de charme où le français est la langue la plus parlée. J’y passe de chouettes moments, y écoute un artiste de zydéco local qui s’y produit un soir par semaine et viens y prendre un copieux déjeuner.
Plantation Mouton

Jardin plantation Mouton

petit-déjeuner cajun

Petit-déjeuner cajun

New Iberia, Breaux Bridge & more

Difficile de résumer tous les sites et villages que j’ai visités durant cette semaine mais voici une sélection de ce qui m’a le plus marquée :

  • Breaux Bridge, mes nombreux allers et retours vers le Lac Martin m’ont aussi permis de passer du temps dans la jolie ville de Breaux Bridge et, de découvrir Maison Madeleine, le plus beau B&B de Louisiane (enfin à mon goût 😉 )
pont bréaux

Rue principale Breaux Bridge

restaurant boudin Louisiane

Restaurant boudin typique

pation jolie b&b lac Martin

B&B Maison Madeleine

B&B lac martin

Et sa terrasse de rêve

  • Une sortie pêche à l’écrevisse, parmi les moments marquants de mon séjour, mon après-midi pêche à l’écrevisse avec Barry de Crawfish Haven. A peine arrivée dans sa ferme, je monte sur le quad de Barry rejoindre son embarcation pour pêcher des écrevisses. Barry dirige l’embarcation à travers le champ et relève les filets, munie de gants, je trie les écrevisses pour relâcher les plus petites. Après une grosse heure, nous rentrons chez lui, pour préparer notre dîner. Je nettoie notre prise pendant que Barry prépare les épices. Nous sommes dehors, le soleil se couche sur le petit étang, le cadre est idyllique. Vient la partie la moins marrante pour les écrevisses que Barry plonge dans l’eau avec quelques maïs et nous voilà une heure plus tard à déguster le fruit de notre labeur.
ferme Louisiane

La ferme de Barry, Crawfish Haven

pêche écrevisses

Et son embarcation pour la pêche

tri pêche écrevisses

Démonstration avant de m’y coller

champ écrevisses

Travail avec vue

écreivsses bouillies

Prise/dîner du jour

Crawfish Haven

Vue sur le petit étang

  • Les petits bleds autour de Lafayette, j’ai adoré aussi mes visites de petits villages perdus au milieu des bayous et de la campagne louisianaise. A dénicher de nouvelles adresses hors des sentiers battus, papoter avec les locaux et déguster des salades d’écrevisses et du boudin dans des bouibouis de bord de route.
Bayou Henderson

Au bord du bayou à Henderson

Rue Henderson

Marina et centre Henderson

église saint martinsville

Eglise Saint Martinville

rue principale saint martinsville

Main Street Saint Martinville

  • New Iberia & around, je fais également un petit passage express par New Iberia, je me promène dans le petit centre des plus typiques et visite la plantation de Shadows-on-the-Teche mais ce qui me marque le plus dans le coin, c’est ma visite des jardins de Rip Van Winkle Gardens et de ceux de Jungle Gardens. Si j’apprécie la visite de la belle maison historique comprise dans la visite du premier, côté nature et végétation, je préfère clairement le second. Je parcours le Jungle Gardens  au pas de course, encore, c’est une récurrente lors de mes voyages d’enquête. Mais je prends plaisir à me perdre au milieu des chênes majestueux, me promener au bord de la petite rivière à l’affut d’un alligator et à photographier, un peu plus loin, des centaines et des centaines de flamants roses.
rue centrale New Iberia

Main Street New Iberia

kiosque New Iberia

Petit kiosque typique

rip van winkles gardens maison

Visite Rip Van Winkle Gardens

paon rip van winkles gardens

Joli paon aux Rip Van Winkle Gardens

chênes Jungle gardens

Chêne majesteux Jungle Gardens

fleuve Jungle gardens

Bayou Jungle Gardens

Végétation Jungle gardens

Végétation luxuriante

flamants roses Jungle gardens

Et spatules rosées par dizaines

Visite du pays cajun, version bayous

Entre Lafayette et Houma, je me fais une journée thématique alligators, balade sur l’eau et bayous. La première en Air boat, sympa mais que je ne recommanderais pas car la capitaine attire avec des chamallows les alligators qui font le show pour obtenir leur sucrerie 🙁 La deuxième beaucoup plus confidentielle avec l’adorable Capitaine CaviarLa visite est insolite, on remonte un bras du Mississippi, passe une écluse et on s’enfonce dans les méandres du fleuve. On est seul face à l’immensité de l’eau et des forêts de cyprès, j’ai l’impression d’être dans un film. 

 

végétation black bayou

Balade en air boat dans le bayou

bébé oiseaux bayous louisiane

Observation de la vie sauvage

oiseaux perchés louisiane
balade bayou noir
capitaine caviar sur le bayou

Capitaine Caviar en train de me cueillir une fleur

écluse bayou

Passage de l’écluse

bungalow bayou

Maisons de vacances de bric et de broc

cignes Louisiane

Mignonerie au bord du bayou

Séjour chez l’habitant à Houma

Mon passage à Houma n’aurait rien de mémorable (je n’ai pas  eu le temps de voir grand-chose) si je n’avais pas fait deux rencontres uniques, celle d’Audrey & Maudrey. Je suis en contact avec Audrey depuis le début de mon séjour, elle doit m’accueillir chez elle. Audrey a lancé un super projet, elle regroupe tous les francophones qui proposent des chambres chez l’habitant Cajun Bed and Breakfast. Finalement, c’est chez Maudrey, sa sœur jumelle que je vais passer mes 2 nuits dans la région d’Houma. J’adore ces moments que je passe avec celles que l’on surnomme les tornades cajun. J’accueille à bras ouverts l’énergie contagieuse et les bons plans d’Audrey. Quant à Maudrey, elle me materne littéralement pendant mes deux jours chez elle. M’organisant mes rendez-vous et préparant mes boissons et mes en-cas pour la journée. Dès fois que je pourrais avoir un creux après ses petits-déjeuners gargantuesques 😉

 

acceuil audrey & maudrezy Lousiane

Audrey & Maudrey, les tornades cajun

moi au petit-déjuner de Maudrey

Moi faisant honneur à la cuisine de Maudrey

préparation petit-déjeuner Maudrey

Avant

petit-déjeuner typique louisiane

Après

Ambiance de bout du monde à Cocodrie

Ma visite du pays cajun, s’achève avec un passage par Cocodrie. Une bourgade  entre terre et mer qui s’ouvre sur le golfe du Mexique. J’aime le mélange des genres, entre sites industriels et paysages désolés aux airs de bout du monde. Je découvre des adresses 100% locales et me balade entre les maisons colorées sur pilotis. En chemin, je visite un jardin pour le moins étonnant à l’éffigie du Christ et une épicerie-magasin de pêche resté(e) figé(e) dans le temps.

Chauvin Sulpture Garden

Chauvin Sulpture Garden

vielle voiture louisiane

Petit air de Texas

village cocodrie

A l’embouchure du Golfe du Mexique

maison sur pilotti Cocodrie

Maisons colorées sur pilotis

port Cocodrie

Port de Cocodrie

maisons à louer Cocodrie

Marina Cocodrie

Tout savoir sur ce road trip en Louisiane

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2020-05-07T10:33:55+02:00Par |0 commentaire

À propos de l'auteur :

Hello, moi c'est Nelly, voyageuse aguerrie et expatriée depuis 2015, d'abord aux Etats-Unis, et, aujourd'hui, à Barcelone. Je partage, sur ce blog, ma passion des voyages, mes découvertes et mes bons plans pour voyager comme un local !

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