samedi 24 octobre 2015

Les Outer Banks



Plage des Outer Banks




Carte Outer Banks
Les Outer Banks sont une fine bande de terre qui s'étire le long de la côte de Caroline du Nord sur 320 km formant un chapelet d'îles. Les Outer Banks, sont réputées pour sa leur route scénique qui se rétrécit tellement par endroit que l'on a l'impression de se faufiler entre les dunes de sable, ses plages sauvages à perte de vue, ses petits ports et ses phares noirs et blancs. Sa faune est également très riche (tortues, oiseaux, dauphins...) mais les stars, ici, ce sont les chevaux sauvages qui peuplent certaines des îles comme Corolla ou Cape LoukoutLes Outer Banks sont accessibles soit par le nord, en voiture, via Point Harbor ou Manteo, soit par le sud, en rejoignant Ocrakoe en ferry. Deux ferry sont indispensables pour parcourir la plupart des îles barrières des Outer Banks. Les îles les plus au sud, comme Cape Loukout sont uniquement accessibles en bateau.




Bande avion

Incontournables des Outerbanks

 Se promener dans le charmant port de Manteo

 Esacalader les dunes de Jocke's Ridge State Park

 Se rapprocher des phares typiques noir et blanc

 Observer la vie sauvage à Pea Island

 Flâner dans le petit village d'Ocracoke

 Aller observer les chevaux sauvages de Cape Lookout ou Corrola


Bande avion

Première visite aux Outer Banks

Nous avons eu l'occasion de visiter plusieurs fois les Outer Banks à l'occasion de week-end du côté de Nags Head, ou dans le sud, du côté de Beaufort. Mais notre première visiter des Outer Banks a eu lieu l'été de notre arrivée en Caroline du Nord en 2015. Nous avons, pour l'occasion, traverser une grande partie des îles barrières de Kitty Hawk jusqu'à  Ocrakoke
Nous profitons alors du jour férié de Labour Day qui, chaque année, offre un week-end de 3 jours à la fin de l'été, pour partir explorer les environs avec ma mère et mon beau-père, venus nous rendre visite pour 3 semaines.
Partis donc en fin d'après-midi le vendredi soir, nous arrivons dans la soirée à Nags Heads.


Notre camping dans les dunes

Arrivés de nuit, nous ne découvrons donc notre emplacement, derrière les dunes, que le lendemain. Malgré la présence de la route à côté, l'endroit est très sauvage et l'océan à deux pas. Idéal pour un séjour nature.
Nathan décide d'aller piquer une tête pendant que nous émergeons lentement puis, après le petit déjeuner, nous partons ensemble découvrir la plage qui s'étend sur des kilomètres derrière de hautes dunes à 2 minutes de notre campement.  L'endroit est désert, en dehors de nos voisins de camping, qui, installés sur leurs chaises pliables, observent l'immensité de l'océan sous la belle lumière matinale. Ils nous disent avoir vu des requins nager à quelques mètres du bord. Cela ne nous surprend pas tant que ça, car il y a eu plusieurs attaques sur les plages de Caroline du Nord cet été, mais, sachant que Nathan avait nagé à cet endroit un moment plus tôt, cela nous fait un drôle d'effet !!!  Mais finalement nous ne saurons jamais s'il s'agissait vraiment de requins ou peut-être d'une autre espèce marine.

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Bodie Island Lighthouse




Première étape de notre journée de visite, le joli phare de Bodie Island que nous admirons de l'extérieur. Attention, à la pelouse ! Elle serait peuplée de serpents venimeux ! Entre les requins et les serpents (sans compter les panneaux de signalisation que nous avons vu la veille sur la route indiquant la présence d'ours et d’alligators), nous ne sommes pas prêts d'oublier à quel point les Etats-Unis peuvent être sauvages !

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Jennette's Pier


Maison typique Cape Code


Nous nous arrêtons ensuite nous balader sur la jetée de Jenette. L'endroit, aménagé pour la baignade, attire de nombreux vacanciers. Nous nous promenons un moment sur la jetée puis faisons quelques courses dans une épicerie à côté pour notre pique-nique de midi. Mais il est encore tôt pour manger et nous partons à présent explorer l'île de Roanoke que nous avons traversé de nuit la veille pour rejoindre le camping.



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Le port de Manteo

Nous nous arrêtons un moment à Manteo dont nous tombons rapidement sous le charme.
Il règne dans cette petite bourgade une atmosphère très particulière. Nous y passons une grosse heure, appréciant son petit port de plaisance, ses jolies maisons typiques, son ouverture sur la mer et sa longue passerelle en bois qui donne l'occasion d'une belle promenade. Enfin, nous découvrons le  marché d'artisans situé au milieu du petit parc de ville.  
Un village très agréable aussi calme que charmant.

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Aquarium de Manteo

Nous terminons cette matinée de visite par un passage à l'aquarium de l'île. L'occasion de se rapprocher des crocodiles, de caresser des raies (plutôt spongieux et visqueux, mais marrant !), d'observer des requins bien à l'abri derrière une vitre et de se promener à côté de dinosaures (à la sortie du musée, reconstitution plutôt bien réussie avec bruitage et animation, on aurait presque peur !). 


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Les dunes de Jockey's Ridge State Park 

Nous quittons l'île de Roanoke en début d'après-midi pour revenir sur les Outer Banks. Il est temps de déjeuner et nous prenons le chemin du nord en quête d'un coin pour nous poser. C'est dans un parc que nous nous arrêtons pour déjeuner sur des tables de pique-nique à l'ombre de hauts pins. Puis, nous décidons de visiter un peu les lieux et suivons un petit chemin censé nous conduire à des dunes.  15 minutes plus tard et moyennant une petite ascension, nous arrivons aux dunes de sable. Nous sommes émerveillés... Les maisons et bâtiments situés le long de la route se découpent en arrière-plan et, devant nous, les dunes se déroulent jusqu'à la mer.  Nous marchons un moment sur le sable, scrutant ébahis ce mini-désert sortant de nulle part. Un petit vent balaye les grains de sable qui viennent nous fouetter la peau. Il ne manque plus que quelques chameaux et on se croirait dans le Sahara.


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Le musée des frères Wright

La France et la Caroline du Nord se disputent le début de l'aviation. Si le premier homme à avoir déclaré voler avec un moteur est français (sa légitimité est remise en cause faute de témoins et de contrôle de son appareil), les frères Wright ont effectué le premier vol motorisé contrôlé. Un musée au niveau des dunes de Kitty Hawk, d'où partaient leurs avions rend hommage aux deux frères.
Nous passons une demi-heure sur le site. Nous allons voir tout d'abord de plus près le mausolée érigé sur une petite colline puis observons de plus près des reproductions de leurs avions dans le bâtiment où nous lisons également de la documentation concernant le développement de l'avion et le rôle qu'y ont joué les frères Wright. La visite est agréable mais pas incontournable !
C'est pour nous, une occasion de finir tranquillement cette belle journée de visite.
Nous faisons quelques courses pour notre barbecue du soir (dont du requin noir qui s'avérera peu goûteux) puis rentrons au camping.
Il est encore tôt quand nous rejoignons nos tentes et nous nous laissons tenter par un petit bain dans l'océan. Mais avec la menace des requins, nous faisons plutôt trempette, n'osant pas aller plus loin que les rouleaux qui viennent s'écraser sur le sable. Après cette petite pause rafraîchissante, nous nous posons pour de bon et débutons notre barbecue. Dommage, les feux ne sont pas autorisés ici ! Nous comptions sur un gros feu pour éloigner les moustiques qui sont réputés très nombreux à cette saison, heureusement le vent qui souffle depuis la veille les chassent et nous passons une soirée agréable sans piqûre.

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Observation de la vie sauvage à Pea Island


Après deux nuits à Nags Head, il est temps de prendre la direction du spour explorer cette partie des Outer Banks. Nous démontons donc notre petit campement de bon matin et filons vers le sud. Rapidement, la route se rétrécit et des dunes font leur apparition de part et d'autres du bitume. Il n'y a pas de doute, nous sommes bien sur une bande de sable. Nous passons sur l'île de Pea Island grâce à un pont et nous arrêtons au refuge national de la vie sauvage.
Cet observatoire permet, en longeant une plateforme en bois, d'observer la faune et la flore dans les marais. L'endroit n'est pas sans nous rappeler la Camargue, en plus exotique ! Nous y observons de petites tortues, des poissons et différentes espèces d'oiseaux. De l'autre côté de la route, un accès permet de se rendre sur la plage. Nous nous y baladons toujours impressionnés par cette incroyable étendue de sable quasi déserte.

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Traversée en ferry

Nous reprenons finalement la route et poursuivons notre progression vers le sud. Le cadre est vraiment unique, rouler ainsi quasiment au milieu des dunes croisant parfois un petit hameau composé de maisons typiques sur pilotis ou apercevant la mer tantôt à droite ou tantôt à gauche !
Nous faisons quelques courses dans la première et probablement seule zone commerciale que nous croisons puis, nous rejoignons l'île de Hatteras via un pont où nous nous arrêtons pour déjeuner.
Après avoir admiré le joli phare de l'île, nous nous remettons en route pour atteindre le sud où nous prendrons le ferry qui doit nous conduire à Ocracoke. Dernière île des Outer Banks avant le continent. Nous devons attendre une petite heure avant d'embarquer et nous en profitons pour nous balader dans le charmant petit port. Finalement, nous embarquons et après une courte traversée, rejoignons l'île d'Ocracoke en milieu d'après-midi.


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Sur l'île d'Ocracoke

Les Outer Banks étaient auparavant peuplées de chevaux sauvages et il faut aujourd'hui, se rendre dans le nord de l'île et prendre un tour organisé pour avoir la chance d'en apercevoir. Ocracoke, les chevaux sauvages sont en fait des descendants des fameux chevaux sauvages mais, eux, ne vivent pas en liberté...Il est encore tôt quand nous arrivons au camping situé dans le parc national et nous en profitons pour nous installer de jour cette fois. Ici, le vent ne souffle pas et rapidement nous sommes obligés de dégainer nos anti-moustiques et de nous en badigeonner. Les insectes semblent affamés !
Le camping est agréable avec ses emplacements situés dans une clairière juste à côté de la plage.
Une fois installés, nous partons visiter le village d'Ocracoke.
Les guides en parlent comme d'un charmant petit village, avec des petites rues où il est agréable de se balader à pied ou en vélo en appréciant son ambiance particulière et sa douceur de vivre.
L'endroit a encore plus de charme que ce que nous imaginions. Étalée de part et d'autre de la jolie baie, la bourgade se divise en deux parties. A droite, la route qui la traverse est bordée de jolis bars et restaurants aux allures zen, de bâtiments en bois, d'allées verdoyantes menant à de jolies maisons, puis laisse place à un joli petit port. A gauche, la route conduit à des quartiers résidentiels composés de belles maisons et de coquets jardins avec parfois un petit chemin qui conduit sur la baie, un voilier qui apparaît dans le paysage et toujours cette végétation omniprésente qui rend le cadre si particulier et si reposant. Nous nous baladons un moment puis nous laissons tenter par l'ambiance festive de ce début de soirée avec ses bars animés et nous nous installons à l'un d'entre eux avec vue sur la baie. 
Nous y dégustons de très bons cocktails et des fritures de poissons et crustacés en apéritif  avant de regagner notre camping pour notre dernier barbecue du week-end.


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Dernier jour aux Outer Banks

Le lendemain, nous avons une mauvaise surprise en nous levant. Il commence à pleuvoir... Nous nous dépêchons donc de démonter la tente sous une averse. Heureusement, nous avions acheté des capes de pluie pour nous protéger un maximum. Finalement, la pluie s'arrête alors que nous roulons vers le village et nous décidons de prendre notre petit-déjeuner dans un restaurant du village. La carte est originale et variée et chacun y trouve son compte.
Nathan qui a envie de tester une spécialité prend des Shimp & Grits, un plat typique du Sud à base de semoule de maïs et de crevettes, mon beau-père qui n'est pas fan des petits-déjeuners salés choisit donc une pâtisserie, quant à ma mère et moi, nous optons pour un grand classique du petit déjeuner américain : le sandwich avec œufs, bacon et fromage. Après ce copieux petit-déjeuner, nous partons explorer la partie gauche du village que nous n'avions pas eu le temps de visiter la veille. Nous nous enfonçons dans les jolies rues bordées d'habitations et nous garons près d'un phare. Puis, nous nous promenons à pied et admirons les jolies maisons et la végétation verdoyante. Finalement, nous découvrons un sentier qui traverse une épaisse forêt de plantes exotiques avant de rejoindre une petite plage déserte. L'endroit est magnifique.

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En trois jours, nous avons eu le temps de bien profiter de la partie centrale et sud des Outer Banks et nous envisageons de retourner explorer le nord et peut-être de partir sur les traces des chevaux sauvages.
Mais pour l'heure, nous reprenons le ferry et une longue route nous attend encore (1h30 de traversée et plus de 4h00 de trajet jusqu'à Durham).



A NE PAS RATER DANS LES ENVIRONS

Beaufort

Beaufort (North Carolina) est une adorable ville au bord de l'océan, nous y allons régulièrement car notre amie Jana y habite. J'en parle, entre autres, ici et ici

Cap Loukout

Cette très belle île à l'extrémité sud des Outer Banks est peuplée de chevaux sauvages et possède un beau phare noir et blanc. Ses eaux sont classées réserve nationale. Une traversée en bateau jusqu'à Cap Loukout est l'occasion selon la saison, d’observer des dauphins, des tortues de mer et de nombreuses espèces d'oiseaux. Je raconte, entre autres, notre sortie en catamaran au Cap Loukout par ici.



Le sud des Outerbanks

Au sud des Outer Banks se trouvent de jolies plages et îles à découvrir par ici.
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Et vous, vous avez déjà visité les Outer Banks ? On poursuit la discussion dans les commentaires 

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Et si vous prévoyez de visiter la Caroline du Nord, venez découvrir comment profiter de l'expertise et des bons plans locaux de Travel With Me In US par ICI.